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主頁  > 專欄  > 校長視野 2017 年 03 月 23 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

不一樣的獎學金

早前,美國史丹福大學前任校長John Hennessy(H)到臨科大向我們的本科生介紹史丹福的Knight-Hennessy研究生獎學金計劃。H對科大的印象不錯,我們有很多本科畢業生到史丹福進修研究生課程,相信是他們的表現為科大打造良好口碑。我除了出席講座,亦與這位老相識敍敍舊,我們在一九九七年相識於史丹福計算機科學系,那時他剛到任作助理教授,而我未幾博士畢業。因我們的研究範疇頗有關聯,之後不時在學術會議碰面交流。去年夏天剛卸任的他是國際學界的傳奇人物,以創造RISC技術聞名,繼而創立美普思科技,同時為史丹福首位來自矽谷的校長。他叱咤矽谷,兼任Google及Cisco等巨企的董事會成員。

這個獎學金計劃是H的願景與心血,獲Nike創辦人Phil Knight捐贈四億美元,連同其他善長捐款,合共獲逾七億美元,是全球資助金額最大的獎學金計劃。H跟我說,Phil只考慮了一個月,便爽快答應捐款,但他提出兩個條件:第一,獎學金計劃必須以他倆的名字聯合命名;第二,H要親自擔任計劃總監。這些條件雖看似與H有利益衝突,但史丹福的校董會從理念到行政都全力支持這項具前瞻性及創新的獎學金計劃,這班開明的領導群大概是今天史丹福成功的原因之一。

我和美國史丹福大學前任校長John Hennessy。

獎學金計劃每年資助一百名研究生在史丹福攻讀為期三年的碩士、博士學位或專業課程,為他們提供全額學費,希望吸引不同背景與國籍的人才。除了財政資助,計劃鼓勵同學參與跨學科團體活動,放眼其他知識範疇,例如不時邀請矽谷成功企業家與同學作交流分享。我心想,若是四十多年前,我還在史丹福讀博士學位時已有這個計劃,那就好了。財政支持是其次,最重要的是那些能夠開闊眼界的跨學科團體活動!回想當年,我在史丹福只有機會認識同系同學,沒有甚麼機會認識一下其他如商科、文科的同學,往往就是這些與你背景及思維不同的朋友帶給你最多啟發。

申請獎學金的同學首先要符合其報讀學系的審核條件,很多人認為考獲獎學金的同學必然是高分尖子,但在H的遊戲規則裏,分數未必是致勝關鍵,這個獎學金着重的是同學的獨立思考能力、領導才能及公民意識,與香港傳統的那套升學評估準則大相徑庭。不看考試分數、不看你讀哪科出身,同學的領導才能是獎學金的考量關鍵之一,雖然有點難以衡量及評估,但這些特質都並非一時三刻密集操練就能掌握的。除了先天因素,透過後天的培養及生活上的運用,才能不斷累積經驗,這才能更透徹看清同學的潛質與能力。

然而,究竟香港人會有幾相信這套模式?或許有些香港人會認為計劃過於側重軟實力,而且未必有助找尋收入豐厚的工作。我在想,香港教育制度在培養同學領導才能方面的力度夠嗎?考試分數是否最「公平」的評估準則?如果香港的大學收生制度真的以軟實力做基準,相信必然引來社會極大迴響。