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主頁  > 專欄  > 校長視野 2017 年 02 月 23 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

科學突破的反思

朋友跟我分享一段Facebook短片,短片列出今年十二個科學新突破的預測。製片人是個住在德國的也門九十後,他將科學新知以簡單易明的方式拍成短片,樂見年輕人熱心科普,難怪他的專頁*有七百多萬個粉絲!

我在此簡略數數那些科學突破:基因編輯技術CRISPR將首次用於治療導致失明的罕見眼疾、人類頭顱移植、SpaceX及Blue Origin兩家公司將分別載人上太空、八成網絡用戶將以行動裝置上網、人工胰臟面世、全球將有二十個帶有三人DNA的三親嬰兒誕生、三星將推出可摺疊螢幕的智能手機、新抗愛滋病疫苗進行第三期臨床試驗、Google旗下全球服務將會全由再生能源供電運作、Uber無人駕駛貨車將正式上路,還有能煮逾二千款美食的機械人廚師即將開賣。綜觀以上科學突破,我想跟大家分享我的觀察與感想。

科學源自人類的好奇,CRISPR技術能夠重新編寫與修復突變基因,革除遺傳性疾病,為醫學治療開闢新徑。這技術廣受科學界追捧及應用,生物科學界無人不曉,還成為諾貝爾獎大熱,當中法國微生物學家Charpentier(現為德國馬克斯普朗克傳染病生物學研究所主任)、美國結構生物學家Doudna(現為加州大學柏克萊分校教授)與美籍華人生物工程學家張鋒(現為麻省理工教授)將有機會以此研究問鼎諾獎。我曾於不同場合跟他們交流,Charpentier去年曾到科大擔任講座嘉賓;而上月我才於達沃斯遇到張鋒,跟他談起這研究的小插曲─麻省理工與加州大學柏克萊分校正就此研究的專利權打官司。其實研發CRISPR的幕後英雄當年並非為要編輯基因,或是為解決人類疾病,只是純粹因為對細菌基因體充滿好奇,於是無心插柳發現潛力雄厚的CRISPR。這班人部分還是很年輕,果然年輕就是不怕輸,就是跌跌撞撞才撞出了這偉大的科學突破。對醫學貢獻殊深的不只前線醫護人員,還有在幕後默默付出的科學家,理科及工科都能為醫療發展作出莫大貢獻。科學突破很多時候是來自憑空想像的基礎科學研究,香港在不斷推動知識轉移及目標研究項目時要加倍留意,切勿忽略基礎科學的發展潛能,要在兩者間取得平衡。

科學亦源於夢想,SpaceX及Blue Origin做到載人航天,也是因為其創辦人Elon Musk及Jeff Bezos自小對太空的熱愛,前者讀物理,後者讀計算機科學及電子工程,他們無獨有偶都是出色的企業家,分別創立Tesla及Amazon.com,賺大錢只為實現航天夢。香港很多情況則有點本末倒置,金錢至上,夢想其次,結果兩頭唔到岸。

科技變化日新月異,很多大公司跟不上科技洪流,就只能被淘汰。科大鄧青雲教授八十年代在柯達發現OLED,三十年後,柯達倒下,OLED卻到現在才大為盛行。機械人也漸漸替代人類工作,以上提到的無人駕駛貨車及機械廚師就是例子,不少低技術性工種受到威脅。歷史證明著不進則退。食老本都會有坐食山崩的一天,香港會步上柯達的後塵嗎?

片中所提到的十二項突破大部分都來自美國,我心想未來十年有可能在中國或香港發生嗎?Musk、張鋒及Google創辦人Sergey Brin都是美國移民,如果他們留在出生地,今天又會否成功呢?這些問題值得思考。

謝謝科學家的好奇,正因如此,世界才得以受惠,繼續向前。

註:https://www.facebook.com/ScienceNaturePage/