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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2016 年 12 月 23 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

「豆腐博士」李石曾

上周談過,民國初年,遠赴法國勤工儉學的周恩來和鄧小平,在巴黎經營豆腐店的故事。但其實,兩人並不是在法國首先引入和售賣豆腐的中國人,而是另有其人,那是民初愛國志士,國民黨「四大元老」之一, 人稱「豆腐博士」的李石曾。

李石曾出身官宦世家,三歲隨父入宮見識,甚至見過慈禧太后,因為應對得體,慈禧甚至撫摸他的頭,愛惜地說:「此子將來定成大器。」

一九○二年,李遠赴法國留學,自幼立志要還我河山,把列強驅逐出神州,原本想學習軍事,卻因為身體不夠強壯,於是改讀農業科學,改用另一種方式救國。後來,他更考入巴黎大學,攻讀生物化學,專攻大豆研究,於一九○七年,出版了以法文寫作的《大豆研究》一書,之後,再出版了中文版的《大豆》一書。

李沒有把自己藏於象牙塔,他運用了自己專業所長,煮出豆漿給法國人喝,並稱之為「中國奶」,結果大獲好評。這點燃了他的雄心,於是在一九一九年在巴黎市郊興建了「巴黎中國豆腐工廠」,以機器大量生產豆腐,更從中國老家騁來一百五十多名工人,成為近代史上,中國留法創業第一人,更獲稱為「豆腐博士」。

李石曾是民初愛國義士。

當時一次大戰剛結束,法國正百廢待興,物資仍極為短缺,牛奶成了奢侈品,而豆漿價廉物美,營養豐富,李大力宣傳,豆漿是牛奶極佳的代替品,逐漸受到巴黎人接受,而中國豆腐、豆漿,和其他豆製品,亦透過法國這扇窗,流傳到歐洲其他地方。

這間豆腐廠,更獲當時法國總統蒞臨參觀,並親自品嚐了出產的豆腐,更讚不絕口,說李為法國人的餐桌上增添了美食。

由於豆腐味道偏淡,不易讓吃慣芝士、牛油的法國人懂得欣賞,為了推廣普及這種素食,李在一九一四年於巴黎開了第一間中國餐館「中華飯店」,並推出各種豆腐佳餚,如沙鍋豆腐、麻婆豆腐、涼拌豆腐、豆腐絲、豆腐乾等,讓「重口味」的洋人也較易欣賞豆腐。

不單止法國總統,就連孫中山也到訪過豆腐廠,有讀開這個專欄的朋友怕且都知道,國父吃素,尤其喜歡吃豆腐,據說這也和李的大力推介有關。

李石曾不是一個普通的豆腐商人,始終不忘自小立志要救國。他的豆腐產業做得十分成功,為他積累了巨大財富,但他沒有拿這些錢去揮霍,反而資助了孫中山的革命事業,孫常常向他募捐,只要發個電報過去,錢就從巴黎匯出去。為了保密,電報發得十分簡單,只有A、B、C三個字中其中一個字,A字代表一萬、B是兩萬、C則是三萬。

除此之外,李還把財富用來資助很多公益事業,除了成立圖書館和書局等,還推動中國青年到法國勤工儉學的運動,結果留法學生中,便出了上星期提到的周恩來和鄧小平,還有其他共和國開國元勳如陳毅和聶榮臻這些大人物。這裏且順帶一提,李柱銘的爸爸李彥和,當年也是留法學生,與周恩來甚至有同窗之誼,在法國里昂大學取得藥劑學博士,但回國後卻投筆從戎,成為國民黨將軍。

所以當李石曾得享高齡,九十二歲去世時,卻已經變得兩袖清風,實在十分可敬。

#本文的資料來自王志堅和盧小溪所合著《名人吃渴那些事兒》一書。