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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 12 月 17 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

液體活檢

活體組織切片(biopsy,簡稱活檢)在腫瘤科的臨牀應用上,扮演着相當重要的角色。它不僅用來確診腫瘤,還將腫瘤分類,例如肺癌分為小細胞肺癌、肺腺癌及鱗癌,肝臟的有肝細胞癌和膽管癌,有助醫生選擇最適合的治療方案。

活檢也可找出腫瘤的生物指標,如乳癌的雌激素受體及HER2生長因子,或肺腺癌的EGFR、ALK、ROS1基因突變。這些生物指標均有助指導使用針對性的標靶治療,對症下藥,更可預測腫瘤治療後的效果,如帶有EGFR突變的肺腺癌出現T790M突變的話,使用第一代或第二代口服標靶藥也效果不大。

過去,活檢都需要入侵性地抽取腫瘤組織,以便有足夠癌細胞進行化驗,但病人在過程中會感到不適甚或有危險。除了出血這風險,假如肺癌患者的腫瘤需透過穿刺抽取組織,過程中有六分之一機會出現氣胸。

然而,近代科技發展迅速,活檢已由以往的入侵性,改由目前可透過患者血液中所含的微量癌細胞DNA,作出有關檢驗。這種名為「液體活檢」(liquid biopsy),只需抽血即可,傷害遠比以往入侵性方法低,患者便可因需要而定期進行「液體活檢」,以便監控腫瘤病情。

 

 

 另外,不論腫瘤範圍大小和擴散性,血液中的癌細胞DNA會同時反映身體不同部位腫瘤的特性,如有一部分癌細胞呈抗藥性,便可透過「液體活檢」發現的有關基因改變而預早反映出來,提早處理,效益甚大。

「液體活檢」的潛在前景看似良好,但現時只有一種做法獲美國食品及藥物管理局(FDA)批准於臨牀使用,就是用來檢驗肺癌的EGFR基因突變。值得留意的是,有關「液體活檢」的靈敏度只得八成,當患者以「液體活檢」驗出腫瘤對EGFR基因突變呈陰性的話,最後還是需要再接受傳統活檢,以確定那「陰性」的真偽。

七十八歲的談女士已咳了整整一個月,經檢驗後,最近被診斷患上肺癌。肺片顯示她整個肺部都有腫瘤,最大的一塊就長在右肺上端,正電子掃描更顯示有骨轉移。談女士從不吸煙,抽血也證實不到肺腺癌的指標上升,醫生於是告訴談女士的女兒,以目前檢驗結果推斷,肺部就是腫瘤源頭,而七至八成非吸煙的肺腺癌患者,腫瘤都帶有EGFR基因突變,故準備為她檢測。

如為談女士進行傳統活檢,便需在肺部抽取組織,以談女士一把年紀,加上肺部功能不佳,傳統活檢可導致氣胸,有一定危險。幸好,最新醫療技術可透過抽血進行活驗,雖然此做法的靈敏度只得八成,如果檢驗結果呈陽性,談女士便毋須冒險做傳統活檢,盡早開始針對性的口服標靶藥。

五日後,談女士的血液檢驗報告顯示其腫瘤確實帶有EGFR基因突變,在無創傷的「液體活檢」下也可對症下藥,家人實在慶幸新科技的進展令媽媽免卻侵犯性檢驗。

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