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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2016 年 12 月 11 日

專家教你選助聽器(上)

長者聽力退化,或因病變而令聽力下降,被迫做「聾耳陳」,生活會帶來很多不便。所以配戴助戴器,是快捷簡單亦可以協助失聽者聽到聲音的方法。今期由聽力學家為大家詳細解構助聽器。

聽力學家區建國博士為大家解說助聽器的功用。

 

助聽器基本上是擴音器

助聽器如何幫助聽障或聽力受損的人士聽到聲音?

養和醫院聽力學家區建國博士說:「由於受損了的聽覺是無法恢復,助聽器只是猶如一個擴音器將聲音擴大,協助發揮配戴者的剩餘聽力的功能,令他們可以聽到聲音,而並非復原他們的聽覺。」

何解?很多人以為戴上助聽器,就可以完全恢復正常聽力,區博士解釋聽覺受損有以下四個特點,助聽器不能完全改善:

第一,聽覺毛細胞受損,就會影響聽力敏感度(hearing sensitivity),聽到的聲音聲量會變小,需用助聽器將聲音擴大,才可以聽到聲音,但擴大後的聲音,未必一定清楚。

第二,正常的聽力有正確的聲音時間分辨率(temporal resolution)。例如兩個聲音中的間隙細至三至五毫秒,正常聽力的人士,可分辨出是兩個聲音,聽障人士就說只有一個聲音,間隙要大至十至十五毫秒,才可以分辨出是兩個聲音。又例如廣東話中的『街』和『雞』讀音,聽障人士聽不出是兩個不同的讀音。要將『街』讀音時間拉長,聽障人士才可以分辨出是兩個不同的讀音。

第三,正常聽力的人士可分辨出不同頻率的聲音(frequency selectivity),但聽障人士就無法分辨出頻率接近的聲音,例如一千頻率與一千二百頻率的聲音,這亦是助聽器無法補償的。

第四,聽力受損的人士對聲音的聲量會有特殊增益(recruitment)。即是當別人輕聲說話時就聽不到聲音或聽不清楚,當別人加大一點音量,便會感覺很大聲,故覺得戴助聽器不舒服很嘈。」

聽障人士無法分辨「雞」和「街」,聽起來是一樣的發音。

 

對比式與數碼式助聽器

目前市面上的助聽器主要有兩類,分別是「對比式」和「數碼式」。

區博士解釋,舊式的助聽器是對比式(Analog),助聽器只是將聲音直接擴大,只可以加大或減小高低音的聲量。這類舊式助聽器現時已逐漸式微。

「現時的助聽器是數碼化(Digital)的,聲音進入助聽器就改變成數位訊號,透過微型電腦處理聲音訊息,例如調節增益、降低雜音,加強聲音焦點等,再以聲音傳入耳蝸。 有些數碼式助聽器能提供由四個至三十二個頻道,好像混音器一樣,並可經過微調優化,令數碼助聲器輸出的聲音能根據失聽的程度和頻率,精準地傳入耳蝸。愈多頻道的數碼助聽器,售價會愈高。但有言語測試研究指出,六至八個頻道已經取得良好的言語辨別成績,其效果與三十二個頻道傳出來的聲音並沒有太大的分別。」區博士說。

數碼式的助聽器會將聲音轉化為電子訊號。

 

消除回輸功能

舊式助聽器之所以逐漸被淘汰,因為有不少缺點,其中一點是有回輸(feedback),即戴上助聽器後,就聽到「嗡嗡聲」的漏聲。如果助聽器的耳模,不能貼服的配戴在耳道上,聲音會從耳模與耳道間的罅隙漏出來,這些漏出來的聲音被助聽器的麥克風接收,經放大器後再經接收器輸出,再經耳道漏出,這樣巡迴的漏聲再接收再漏聲,就形成回輸。又如耳內式助聽器,因體積小,麥克風和接收器的距離很近,容易產生回輸。現時新式助聽器具有「消除回輸功能」(feedback cancellation)功能。有了「消除回輸功能」就可製作耳內式、耳道式、全耳道式和開放式助聽器。

有了「消除回輸功能」,就能製作內耳式助聽器。

 

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