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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 12 月 10 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

第一線

最近,針對肺癌的免疫治療出現兩大突破。第一,自從去年十月有針對PD-1的兩種免疫療法獲批使用後,最近還有第三種針對PD-L1的免疫療法獲批,同時抗PD-1免疫療法由以往當化療或標靶藥失效才用的第二線藥物,躍升為替代化療成為第一線藥物的身份。

能夠替代化療成為第一線藥物,是基於一個涉及三百多個病人的臨牀研究。研究發現,腫瘤含有高濃度PD-L1的病人,使用針對PD-1的免疫療法可改善其腫瘤無惡化中位數,由使用化療的六個月提升至十個月;初步資料亦顯示,使用PD-1免疫療法可提升病人的存活率。

第二個有關肺癌的免疫療法突破,是它可與化療合併使用,療效比單一使用更佳。醫學界視之為突破,不無道理。以往大家認為免疫治療透過提升免疫力來對抗腫瘤,而化療卻抑制免疫功能,估計兩者一併使用,效果只會此消彼長。不過,最近有數個研究一致指出,兩者合併使用並無衝突,反而有協同作用,化療加免疫治療可縮小五至六成腫瘤,比單用免疫療法的二至三成效用明顯更佳,而腫瘤受控的時間也比單用化療的長,相信未來會愈來愈多肺癌病人受惠。

插圖:楊存孝

眼前,腫瘤界要面對的挑戰,將會是如何把這兩大肺癌免疫治療的突破,靈活運用於現有的各種治療方案中,讓每個病人獲得度身訂造的更佳治療方案。
五十五歲的肺癌患者陸先生正處於這個腫瘤界面對的治療挑戰當中。最初,他出現頸痛長達一個月,之後更感頭痛,左手無法控制自如。家庭醫生當時考慮頭痛會否是頸痛的影射,而頸痛又會否是頸關節退化而同時壓着神經線,影響左手。後來,陸先生被轉介至骨科醫生,詳細檢驗後發現左手的問題非由頸部造成,腦掃描發現,原來他的腦部有多處轉移腫瘤,經進一步檢查,證實他患上帶有ALK基因突變的肺腺癌。

陸先生隨即由腫瘤科醫生接手,醫生認為陸先生應用針對ALK的第一線標靶藥。這藥可滲透腦部,增加控制腦內腫瘤的機會,希望毋須對腦部使用放射治療;另一方面,針對ALK的標靶藥已發展至第三代,新一代藥物滲透腦部能力高,相信能更好控制陸先生的腦部腫瘤,可惜此藥至明年初方引入本港使用。目前,陸先生大可先用第一代藥物,超過九成腫瘤都能受控。

由頸痛演變成腫瘤來,陸先生的心情顯然未平伏,但仍記起之前上網閱覽肺癌的最新治療資訊時,抗PD-1免疫療法已可用於肺癌,成為第一線藥物,於是他便問醫生自己能否使用。醫生解釋,這藥是適用於化療為第一線藥的病人,但對適用標靶藥為第一線藥物的病人,如陸先生,第一線使用標靶藥的效果比抗PD-1免疫療法更佳。

向前看,醫生認為陸先生未來有需要時,第三代針對ALK的標靶藥可派上用場,甚或將來針對ALK的標靶藥能與免疫療法合併使用也說不定。回顧過去兩年的進步,未來必有更大的突破。

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