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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 10 月 27 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

愈醫愈強

五十多歲的何先生想起與鼻咽癌搏鬥的日子,實在慶幸自己生於醫療技術一日千里的年代,一個不再為鼻咽癌療效及副作用而憂心忡忡的年代。記得確診前的兩個月,他發現自己側望時會出現重影,起初不以為然,後來連直望也有問題,情況嚴重。醫生說,這是鼻咽癌的典型症狀,是腫瘤壓着顱底神經所致,其後更驗出何先生的腫瘤已影響了海綿竇,就在大腦顳葉旁邊。

何先生在網絡看到鼻咽癌放射治療會帶來不少副作用的資訊,一方面擔心自己能否承受,另一方面又怕減少劑量會影響治癒成效。腫瘤科醫生立即着他毋需憂心,使用現代調強放射治療(IMRT),準確度高,副作用大減,配合正電子掃描及磁力掃描等精準造影技術,若能肯定顱底骨沒受腫瘤影響,便毋需在腦部附近施以治療,大幅減少破壞腦神經的機會。

不過,醫生坦言,依何先生的腫瘤位置,給予足夠放射治療劑量的話,確有破壞顳葉的風險,但研究顯示,以調強放射治療鼻咽癌的失敗原因,主要是因為要避開腫瘤附近的重要器官而將放射劑量相對減少,結果不足以控制腫瘤。所以,醫生建議何先生先用化療來縮小腫瘤,待腫瘤範圍離開重要器官,便毋需減少腫瘤的放射劑量。

說到底,何先生仍對治療感到不安,但醫生鼓勵他,以往亦有病況與他相似的病人,化療後再用放射治療,可成功控制腫瘤,且沒有併發症。不過,放射治療期間,何先生可能會口乾及味覺改變,以致減少食慾,因此,為減低患上口腔炎等放射治療的副作用,從肉類及奶類等攝取足夠蛋白質尤為重要。醫生還提醒何先生,腦部受放射治療破壞,是通過微細血管栓塞,日後何先生要與高血糖、高血脂及高血壓的飲食餐單絕緣,且要保持不吸煙,才能減低腦內血管堵塞的風險,避過無法挽回的腦部損壞。

鼻咽癌治癒率大幅提升,原因之一是鼻咽癌治療技術大幅改善。正如腫瘤科醫生向何先生解釋,掃描造影愈見精確,放射治療技術愈見精準,化療及放射治療一併使用的有效治療組合,都為鼻咽癌患者帶來更好的治療效果。早期診斷亦是另一重要原因。研究發現,早期診斷對治療效果起了關鍵作用,IMRT可控制九成以上的早期腫瘤,而範圍大且較嚴重的仍有八成半受控機會。

當放射治療加入化療的話,治癒率更可再提高。目前,化療可在鼻咽癌患者接受放射治療前施予(誘導化療);與放射治療同步使用(同步化療);以及完成放射治療後才使用(輔助化療)。現時,醫學界都認同「同步化療」最為有效,而誘導化療的好處是可在治療一開始便用化療對付已擴散但在潛伏中的腫瘤,當腫瘤縮小後,再用針對原發腫瘤及頸淋巴的局部性放射治療,便大大增強其療效。

所以,自從十多年前證實調強放射治療的療效顯著,腫瘤科專家一直想法子,試圖盡量減低患者接受放射治療的範圍及劑量,從而減低副作用,但靠的是要不斷進行嚴謹的臨牀驗證,以確保副作用減少之時,療效不會因此變差。

插圖:楊存孝

 

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