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主頁  > 專欄  > 一葉一杏林 2016 年 10 月 09 日

區結成

區結成,老人科及康復科醫生、醫療管理人。愛筆耕,筆名「區聞海」。服務公共醫療三十餘載,最後的崗位是質素及安全總監。2016年底從醫管局畢業,思量在人文與醫學之間揭下一頁,如願以償,落戶中文大學生命倫理學中心。

醫學作為信仰

社交網站Facebook行政總裁朱克伯格與妻子宣布,未來十年捐出三十億美元資助科研計劃,希望本世紀內,在女兒有生之年根治所有疾病。

即時反應是:人類的狂妄啊。

上網細看報道,他的妻子本身是兒科醫生,不忍見孩童受苦,因而有此願望。她說,即使不能根治所有疾病,也希望減少女兒這一代患病的風險,和減輕病情。

即使如此,也還是有點狂妄吧?美國國立衞生研究院(NIH)每年研究經費是三百二十億,十年就是三千多億,全球各國醫學研究的總經費應該不止十倍此數,如果三萬億也不能冀求令人長命百歲,朱克伯格憑甚麼以為他倆捐出的三十億能根治所有疾病?

醫學研究是有力量的。未來二三十年應會見到重要的突破。剛巧也在最近這個星期,英國一個醫療團隊宣布,使用線粒體(mitochondria)基因移植技術,成功幫助一對同時帶有致命遺傳病基因的夫婦,誕下一個正常的嬰兒。這種基因療法是把母親卵子的細胞核,將它移植至捐贈者的卵子內,再人工授精。因為捐贈者的卵子有正常線粒體基因,胚胎成長因而無恙。

這是全球首位透過新科技誕生的「三親嬰兒」,一個擁有父母加卵子捐贈者三種DNA孩子。這還不能算是新的「人種」,但已非常接近上帝才可以做的事。

我原則上並不反對這個方向的基因治療研究,但是有些恐懼,現代人以醫學作為信仰,誓要根治所有疾病,那是甚麼樣的生死觀。

且不談宗教和道德哲學,只看現實世界。一個問題是醫療通脹速度很快,比一般物價升幅大得多。三十億美元資金的研究能力,不出三五十年就會被通脹蠶食過半,即使努力投資,也不能「跑贏」醫療通脹。

更大問題是,全球貧富不均,不少完全可醫治的病,例如肺結核和瘧疾,在第三世界不少地區等同絕症。所謂「根治所有疾病」的理想,從來不是要醫治所有人的病。尖端醫療只有少數病人能受惠。

我的反應或許太認真了,慈善宏願需要媒體注目,「誓要根治所有疾病」是很不錯的標題。這標題能取信公眾,得到認同,因為沒有人願意面對絕症,於是醫學就成為信仰。

 

 

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