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主頁  > 寵物  > 寵物醫健 2016 年 10 月 09 日

幹細胞治療 救跛行狗狗

看着由小照顧的寵物開始出現老態、行動不便或體力大不如前,家長都會十分心痛。依靠藥物或者昂貴的手術可以幫助牠們減輕痛苦,但只是權宜之計,並不能長久依賴。最近有科技公司將動物幹細胞治療技術引入香港,解決動物老化問題展露曙光。

今期主角芝娃娃慘受退化性關節炎之苦,下肢無法行動,最近接受幹細胞治療能重新步行!

VCT行政總裁唐卓豐指,幹細胞技術有效解決狗隻骨質性關節炎問題。

大約在九年前,Wallis完成大學生涯最後一個獸醫課程考試,並由澳洲回到香港,享受她踏足社會成為全職獸醫前最後一個無憂無慮的暑假。正當在銅鑼灣街頭閒逛之際,Wallis被一間寵物店窗櫥內的芝娃娃Mia所吸引,被牠吸引並不因為牠長得多惹人憐愛,而是因為年僅三、四個月大的牠一臉倦容,有嚴重的咳嗽且流鼻涕,即將獲得獸醫資格的Wallis很想為牠治療。

日益老化 軟骨磨蝕

「在澳洲寵物店的貓狗全部都經過疫苗注射,確定沒有傳染病,十分健康才會出售,因此我看見Mia時十分驚訝,但深知自己獨力難支,救得一隻救不了全部,但經過內心多番糾結,還是忍不住把牠帶回家醫治。」

經過近兩個月的細心照料,Mia的傳染病已經全部康復,但檢查下發現牠有先天性氣管問題,關節亦生長得比較差。三年前Wallis一次外遊後回家,在打開門一刻便聽到Mia腳關節「咔」一聲,牠貌甚痛苦,事後發現其後腿的十字韌帶斷裂,估計是Mia因太掂掛主人而希望撲向她懷中,豈料未成功擁抱便先發生意外。Wallis翌日即為Mia進行手術駁回韌帶,但即使日漸康復,Mia走路時仍不肯依賴動過手術的一隻腳,經常吊起患腳而行,將身體的重量壓向另一隻後腿,長年累月,兩隻後腿勞損嚴重,加上年紀漸長,跛行的問題日益嚴重。直至兩個月前Wallis接觸到動物幹細胞治療科技,解決Mia走動問題上才展現希望。

九歲的Mia現在健步如飛。

 

Mia因筋鍵老化,接受幹細胞治療前經常吊起左腳走動(箭咀示)。

 

幹細胞治療原理

一般來說,幹細胞技術可以分為自體幹細胞和異體幹細胞兩類型的移植,全港第一間引入動物幹細胞治療科技的公司VetCell Therapeutics(VCT)相信利用從健康狗隻身體提取的異體幹細胞比起自體幹細胞成效更大,因此從美國總公司引入了此項技術。「美國早於近五至十年廣泛使用幹細胞為動物進行治療,解決現時單靠藥物及外科手術無法根治的狗隻老化問題。」VCT行政總裁唐卓豐指,「大多數接受幹細胞治療的犬隻均因身體老化而令骨頭間的軟骨磨蝕,並產生骨質性關節炎及各類痛症,因此治療的目的是透過將健康幹細胞移植及補充到需要接受治療的狗隻當中,使軟骨重生,繼而減輕炎症及提升其活動能力。」

動物和人體一樣,各個身體部位都有不同的幹細胞,可以分化為三類特化細胞,包括外胚層、中胚層和內胚層細胞。VCT正是採用從脂肪層中擷取的中胚層細胞─間葉幹細胞(Mesenchymal Stem Cells,MSC),作治療動物骨質老化問題。該治療通過美國食品藥物管理局(FDA)認可生產,名CT-1的間葉幹細胞,原理第一是激活,透過注入健康的幹細激活病狗體內自有的幹細胞;第二是重生,因幹細胞變得重新活躍,刺激幹細胞重新生長成軟骨,令軟骨達到自我修復功能,解決骨質磨損老化而致的炎症問題。

唐卓豐指,幹細胞治療骨質性關節炎的成效十分顯著,一般狗隻在接受幹細胞治療後兩至三天已可見成效,但醫生會建議狗隻休息大概兩星期才開始正常活動。而由於一般受關節老化困擾狗隻會減少該部位的活動以減輕痛楚,這樣很可能會導致周邊肌肉退化,因此狗隻在接受注射幹細胞療程後亦可能需要進行物理治療或按摩加快康復進度。至於如何確保在注射異體幹細胞到病狗身上後不會出現排斥,唐指,至今在人類和動物四萬多個移植間葉幹細胞的實驗和臨牀個案中,並無任何一個出現過排斥,因此技術相當安全。

幹細胞技術除了能治療人類疾病,亦應用於治療寵物疾病。

 

接受幹細胞治療前,Mia有時需要針灸止痛及放鬆筋腱和肌肉。