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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 10 月 02 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

因果

「為何偏偏選中我?」這也許是癌症患者被確診後,心中最大的問號。

目前,醫學界已知的致癌成因很多,包括吸煙、少菜多肉的飲食習慣、肥胖、含有PM2.5懸浮微粒的空氣污染物,還有遺傳基因。不過,個別癌症患者的病因,一般都無法找出,除了例外情況,如肺癌。吸煙患者的肺癌,腫瘤特性及行為與非吸煙患者的不同,非吸煙患者的腫瘤生長較慢,惡性程度較低,對化療的反應較佳,且會帶有單一的基因突變,因而有針對性的標靶藥以供選擇;長期吸煙的肺癌患者,腫瘤通常較惡,亦無帶有可針對的單一基因突變。

同樣可以分辨致癌成因的還有乳癌和卵巢癌。乳癌患者中,一成是由BRCA1及2基因突變導致;卵巢癌方面,除了BRCA1及2之外,還有類似BRCA行為的其他基因突變。如乳癌或卵巢癌患者的腫瘤帶有這些基因突變,便可選擇針對性的標靶治療藥物。能夠知道腫瘤的不同成因,有助找出更有效的治療腫瘤方法。

插圖:楊存孝

五十歲的李先生最近被確診患上肺癌。驚聞噩耗的一剎那,他不知所措,心想自己雖然曾經吸煙,但已戒掉超過廿年,怎會還跟肺癌扯上關係。掃描更顯示腦部同時出現多個轉移,已影響了小腦,並因此導致他雙腳無力,步履不穩。組織化驗結果確定腫瘤是腺癌,而檢驗EGFR及ALK基因的結果卻指出並無突變,目前惟有等待第三個基因ROS1的檢測結果。

醫生向李先生解釋,肺腺癌患者如無吸煙史,其腫瘤有七成機會帶有EGFR基因突變,一成機會帶有ALK基因突變,而李先生正等候結果的ROS1則只有百分之一。醫學界亦清楚知道,當病人曾經吸煙,無論已戒煙多久,一旦患上肺癌,致癌成因主要還是吸煙,因此絕大多數腫瘤並無帶有上述三種基因突變。

儘管李先生暫時仍未確定腫瘤有否ROS1基因突變,由於他的腦轉移症狀不斷惡化,他便接受了醫生建議,在檢驗結果出爐前,除了以化療處理腦以外的腫瘤,還直接為腦部進行放射治療,處理病情,以免腦神經受到不能復原的破壞。

面對患癌及治療的壓力,李先生不想身邊朋友同樣經歷如此抗癌路。他記得有朋友戲言,已戒煙或不吸煙的人也會患上肺癌,那吸煙人士又何需要向香煙說再會?李先生希望他們明白,其實患癌成因不同,治療結果也會不同,假如肺癌患者曾經或仍在吸煙,其腫瘤的生長速度一般較快,行為更「惡」,同時沒有針對性的標靶藥物選擇。要成功治癒腫瘤,吸煙的肺癌患者比非吸煙的患者要難。所以說,吸煙危害健康,切勿「以身犯險」。

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