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主頁  > 專欄  > 校長視野 2016 年 10 月 02 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

創科巨浪

兩星期前,中國成功發射天宮二號,搭載全球首個空間冷原子鐘進入太空,為中國載人航天的進程揭開新章。上月,中國研發的全球首枚量子衛星「墨子號」成功在甘肅酒泉發射,為量子通訊研究奠下基礎。這些只不過是近年中國創新科技成就的最新例子,現難得有機會讓港人近距離接觸這些科研大突破。團結香港基金聯同港科院、香港工程科學院及香港科學會,於香港灣仔會展舉辦「創科博覽二○一六」至十月一日,展出國家「十二.五」規劃的多項尖端科研成就,我推薦香港市民不妨到此參觀,大開眼界。

這次創科博覽除了展示航天及探月工程、北斗衛星導航、伊波拉疫苗、先進的油煤氣田開發技術、深潛兩萬呎的載人潛水器「蛟龍號」,還有八次打破世界時速紀錄的高鐵列車,中國擁有全球最大的鐵路網,運營里程覆蓋一萬九千公里,比歐盟整個鐵路網還要大!此外,也會同場展出中國自主研發的「天河二號」超級電腦(置放於廣州)。博覽會還設有香港專區,介紹香港近期獲得國際殊榮的卓越科研項目及科研精英。

作為是次博覽會顧問,還有總括我過往在美國國家科學基金會(NSF)擔任助理署長的經驗,看着中國創科發展騰飛,思緒萬千,我希望在此跟大家分享我的所思所感。中國近年除了着重應用科研,亦相當重視基礎科研。在美國,要向國會為發展基礎科研申請撥款,簡直就是要過五關斬六將,往往要面對不少壓力及抨擊,而二○一五年中國投放在科研的總開支佔國內生產總值(GDP)百分之二點二,加上美國近幾年的科研財政預算增長呈放緩趨勢,預計到二○二○年中國的比重更會超越美國。我認為中國現以美國作為借鏡,也逐漸成功跟上步伐。中國投資科技不僅為了驅動國家的經濟發展,更重要的是希望吸引世界級的人才,以及為長遠的技術發展鋪路。

過去二十年,中國在不同的創科領域上屢獲突破,尤其是在等離子物理、放射光源、中微子物理(實驗在毗鄰香港的大亞灣進行)、天文學等範疇。中國大力投資科研建設,預計二○一八年在東莞市建成中國散裂中子源,將會是世界級的科技設施之一,其研究對未來的科學及工業發展尤其重要。中國是全球流動電話用戶量最大的市場,滲透率全球稱冠。中國互聯網用戶數量之大,為企業帶來巨大的創新動力。就算是手機應用程式市場,中國也是日見蓬勃,如跨平台通訊程式微信。騰訊及阿里巴巴亦成為亞洲兩大市值最高的科企。

中國的創科巨浪洶湧而至,席捲全球,然而目前香港的總科研開支只佔GDP百分之○點七,其中政府提供的研發開支僅佔百分之○點四,落後鄰近地區如南韓、日本和新加坡等國家。正如我一直所言,香港其實擁有很多優勢,加上佔盡近水樓台之地利。

鄰近中國不少重大科研基建,絕對有本錢迎頭趕上,充分善用機遇發展創科,但一定要有決心,不然,無風怎能起浪?

創科博覽2016