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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2016 年 09 月 23 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

阿基米德之城

「給我一個支點,我就可以舉起整個地球」,這是發現槓桿原理的阿基米德(Archimedes)的豪情壯語。

很多人都知道阿基米德是古希臘人,但卻未必知道,他其實是西西里島上敘拉古城(Siracusa)的人,且生於斯,長於斯,最後也死於斯。古時,敘拉古卻是古希臘城邦之一,且更是希臘在地中海裏最重要的城邦,在其黃金歲月裏,無論是國力、文化水平,都幾乎與雅典、迦太基並駕齊驅,這裏當然少不了阿基米德的貢獻。

阿基米德多才多藝,同時是數學家、物理學家、發明家、工程師,被譽為古希臘最傑出的科學家。圍繞着其理論探索過程,有很多有趣故事。

例如,國王訂造了一純金皇冠,但卻懷疑當中有否滲入銀等雜質,又不知如何鑑定,遂找來阿基米德幫忙。最初他也茫無頭緒,為此苦惱不已。但有次洗澡,發現當自己坐進浴盆時,水位因此上升,便讓他想到,可以拿與皇冠同等重量的金子放進水裏,看看水位上升多少,便知道純金皇冠的真偽。想到這裏,他高興得從浴盆跳了出來,邊跑邊喊,更急不及待,光着身體跑去見國王。後來他更將這個發現進一步總結出浮力理論。

 

阿基米德沒有真的舉起過地球,卻舉起過一艘大船。話說國王要人造了一艘船,才發覺船實在太大太重,無法放進水裏,於是又勞煩他。他用上槓桿原理,又巧妙組合各種機械,結果把一根繩子交給國王,國王輕輕一拉,大船果然移動下水。

阿基米德的智慧和學識更用到戰場上。公元前二百一十四年,因為在第二次布匿戰爭中,敘拉古歸錯邊,與迦太基結盟,所以遭羅馬揮兵報復。國家危難當前,他也只有絞盡腦汁,以發明各種武器守城。傳說中,有一種叫「阿基米德之爪」的起重機,可把鐵爪拋向海上的羅馬戰船,或是在船身擊出大洞,或是把船抓起再摔下,讓船沉沒;另一種更驚世駭俗的,叫「阿基米德死光」,那是運用光學原理,以巨大鏡子(一說是銅盾),把太陽光折射和聚焦,射向敵船,讓船起火。就是這些千奇百怪的器械,讓羅馬軍隊吃盡苦頭,結果敵方將軍慨歎:「這是場羅馬艦隊與阿基米德一人的戰爭。」

後來,羅馬軍隊改變策略,一時強攻不下,就改為長期圍困,這就連阿基米德也束手無策,只能眼白白看着城中的糧食、物資、士氣,日復一日的被消耗。最後,有一叛徒打開城門,讓敵軍長驅而入。本來敵將愛才,囑咐士兵不要傷害他性命,但這時,這位怪傑還在家裏裡沉思,並在地上畫圖研究幾何問題,結果,一位士兵上前時,踩壞了沙地上畫的圖形,遭他斥責,這觸怒了士兵,把他一劍斬殺。就這樣,一代奇才,就此一命嗚呼。

後人為了紀念這位最偉大的敘拉古之子,建成了阿基米德廣場,成了該城如今的一大地標(見附圖)。

(西西里之行 系列之三)