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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 08 月 29 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

咳出「瘤」

謝先生已聲沙近六周了,最近還覺得氣喘。三十年來,他既吸煙又嗜酒,以往試過聲沙,但都是由上呼吸道感染引起,數天便痊癒。今次,謝先生仍心存希望,聲沙可再一次自癒。

有一晚,他突然咳出一塊大概一厘米大的棕黃色物體後,聲沙和氣喘瞬即好轉。他歡喜地告知太太,而太太對於那塊不知名物體,則用膠袋包好,存放在冰箱裏,待翌日求醫時一併帶去。

耳鼻喉醫生一見那塊組織,心知不妙,立即將組織送往化驗所作病理檢驗,同時安排謝先生入院,在全身麻醉下進行內窺鏡檢查。結果顯示,他右邊聲帶有腫瘤,幸而體積尚小,未深入侵蝕附近組織。醫生抽取聲帶組織檢驗後,證實聲帶患上鱗狀細胞瘤(squamous carcinoma),是長期煙酒常見的病況。

然而,謝先生咳出的「瘤」報告出爐,顯示該組織屬梭形細胞癌(spindle cell carcinoma)。為確定謝先生的情況,他被轉介至腫瘤科。醫生指出,他咳出來的組織,好可能是聲帶上的一個帶蒂腫瘤(pedunculated tumor),早前把咽喉口塞住,造成聲沙氣喘,當他咳得厲害而把腫瘤一併咳出來之後,便順理成章地改善了症狀。

醫生還說,他會要求病理學家重新檢驗咳出來的組織及抽出來的聲帶組織,以確定是否性質一樣。他又安排謝先生進行胸腔電腦掃描,以排除肺部是腫瘤源頭的可能性。從當前證據看來,醫生估計謝先生只在聲帶出現腫瘤,他可接受放射治療,針對性處理聲帶腫瘤,治好的機會可高達九成八。

謝先生咳到「瘤」都甩的情況,實屬罕見,所以謝先生由最初不打算求醫,到突然咳出組織後變得緊張,翌日立即接受一連串檢驗,不難理解。無他,咳嗽是十分常見的症狀,上呼吸道感染及肺病、吸煙人士常見的慢性氣管炎,以及較嚴重的肺炎、肺結核甚至腫瘤,同樣出現咳嗽症狀。

當咳嗽與上呼吸道感染有關,患者還會出現喉嚨痛、流鼻水、肌肉痠痛、帶有少量白痰等其他上呼吸道感染症狀 。假如患者的痰由白變黃或綠,即代表有細菌感染。另一典型的病例是吸煙人士常有的慢性氣管炎。吸煙人士常有咳嗽兼少量白痰,當咳嗽漸多又氣喘,痰量增多而變成黃綠色,即顯示氣管受細菌感染,形成急性支氣管炎。

若咳嗽的時間長達兩周以上,有可能是慢性病如肺癆的徵兆;當有聲沙和痰液帶血,更可能是腫瘤先兆,因為腫瘤可壓住帶動聲帶的神經線,導致聲沙;腫瘤出血也可致痰液帶血。

既然咳嗽這常見症狀的後果可大可小,患者求醫時,醫生會考慮周全,從多方多面查問患者病史,包括咳的特性:何時會咳?咳了多久?有否附帶痰液?痰的多少和顏色?是否帶血?除此之外,醫生還會了解患者有關肺的症狀,如氣喘,發燒、胸口痛及聲沙,以便醫生有足夠資料斷症,讓患者接受適當的治療,及早康復。

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