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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 08 月 09 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

「講」的藝術

一旦確診患上癌症,病人或其家屬都難以開口告知對方,究竟講不講?何時講?怎樣講?都是「講」的藝術。知悉的一方出於好意,希望在理想環境下才讓對方獲得消息,以免最疼愛的人被「噩耗」困擾,其實,我們不但要接受親人患癌的現實,同時更要學懂處理患癌帶來的各種轉變。

首先,向病人告知病情,壓根兒是病人知情權。如病人完全不知自己患癌,醫生根本無法施行適當治療,而決定講不講、何時講、怎樣向病人及其家屬講的最合適人選,莫過於腫瘤科醫生。腫瘤科醫生曾接受溝通訓練,累積了相關知識和經驗,他們會考慮家屬的意願,以及根據病人及其家屬過往的癌症經驗去權衡,因為倘若病人曾有家屬因癌病去世,他們有可能對癌症產生恐懼與偏見,而忽視今天的癌症治療,發展一日千里。

腫瘤科醫生亦會考慮病人的病情,因應其年紀及身體狀況,以及在給予資訊時留意病人的反應,包括面色和身體語言,去進行「講」的藝術 。

通常,醫生會逐步發放資訊,以免病人一下子淹沒於資訊大海中。

相對地,是否向病人家屬發放資訊更難處理。假如病人與家屬住同一居所,病人卻又不向家人提到自己病情的話,是相當困難的。就算病人沒有外表上的改變,都會較以往多放假及待在家中,家人會較易察覺,而家人之間存在秘密的感覺,也會影響家人之間的關係。

插圖:楊存孝

 如受「資訊屏障保護」的是長者,怕他年老體弱而無法一下子接受親人患癌,病人可考慮實質情況,如病人接受根治性治療,可短時間內治癒,便能短時間隱瞞,當完成治療再告知,可令各方較易接受。不過,假若受保護的對象是小孩,當患病的爸或媽經常請假在家,身體變差,有可能令孩子以為自己做錯事,產生罪惡感,出現逃學、偷竊等怪行為。現時,香港防癌會︱香港賽馬會「攜手同行」癌症家庭支援計劃,以及癌症基金會的彩虹會都會提供服務,為不同治療階段的癌症患者及其家屬提供適當幫助。

Irene多月前患上腸癌,手術後轉介至腫瘤科醫生。醫生解釋,她接受六個月輔助化療後,可將復發風險由三成減至一成半。Irene一聽到「化療」,擔心退休後在國內生活的父母見到她因化療而脫髮,知悉她患癌。

醫生着她毋需過份擔心,一方面腸癌的化療藥不會令人脫髮,另一方面有新藥針對作悶。Irene向醫生說,希望在化療中段跟媽媽在國內慶祝生日。醫生將化療延遲數天,成功避過父母發現她患癌。最近她接近完成化療,喜孜孜的想,應否告訴爸媽自己已從癌症中痊癒過來呢?試想想,能夠短暫隱瞞病情,這實在是現代醫療的功勞,當治療帶來較少的副作用,便相對容易待完成化療後才告知長輩,為不少病人解決「講與不講」的掙扎。

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