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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 07 月 26 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

又五年

腫瘤科學的發展突破通常是先應用於晚期病人,再經一連串臨牀研究及實證,才會用於早期病人。例如最近兩類與荷爾蒙治療有協同作用的乳癌標靶藥mTOR抑制劑及CDK4/6抑制劑,最初都是用於轉移或復發乳癌病人。

現存的荷爾蒙治療經過改良或加強其用法後,也為早期乳癌治療帶來突破。三年前,刺針醫學雜誌發表研究報告,乳癌病人完成術後化療及放射治療後,以三苯氧胺(Tamxofen)作為輔助治療的時間由五年增至十年,可進一步減低百分之四的復發機會,以全球數以十萬名使用此治療的病人計,受惠人士眾多。

最近的新英倫醫學雜誌亦刊登一項研究,同樣在乳癌病人在術後接受化療及放射治療後,使用芳香酶抑制劑(Aromatase Inhibitor,AI)的時間由五年增至十年,結果可將復發率進一步減少百分之四,同時可減低另一邊乳房患腫瘤風險。不過,芳香酶抑制劑副作用較多,較常導致關節痛及骨質疏鬆等問題。

乳房X光造影,可作乳癌篩查。

兩項研究均顯示,長期使用荷爾蒙輔助治療可減乳癌復發,但同時引伸出一個問題:腫瘤細胞的冬眠狀態確實存在。在第六至十年期間,有百份之四的病人癌細胞由冬眠狀態甦醒過來,及被荷爾蒙治療殺滅。醫學科研指出,雌激素受體(ER)呈陽性的乳癌病人較常出現此問題。

過去,腫瘤細胞冬眠狀態被理解為對化療抗藥性的主要成因之一,最新發現有三大因素導致腫瘤細胞進入冬眠狀態,包括細胞本身的幹細胞行為特性、血管生成能力的出現喚醒癌細胞,以及免疫系統抑制腫瘤生長導致的冬眠狀態。針對冬眠狀態的最新研究方向包括如何在冬眠狀態下殺滅癌細胞,及長期保持癌細胞在冬眠狀態中,令癌細胞在病人有生之年內不會作惡。

五十多歲的Karen一直有定期進行乳房造影檢查(Mammogram)。五年前,她透過檢查發現腫瘤,當時腫瘤剛好一厘米大,沒有影響前哨淋巴。她先以手術切除腫塊,完成放射治療後,開始使用荷爾蒙治療。自被確診後,她積極留意乳癌診治的發展及討論,每當她看到有關乳房造影作為乳癌篩查的爭論時,情緒都會頗激動。她明白反對人士衝着乳癌篩查帶來的副作用而來,包括假陽性結果,部分人的腫瘤惡性程度低,本來在有生之年都不受腫瘤騷擾,卻因檢查而接受不必要治療,但她還是相信乳房造影篩查的成效。

自三年前,Karen已重複向醫生查問,當她用完AI五年後應否繼續使用。由於最初仍無證據指出完成五年AI持續使用會有更好效果,但因Karen使用AI的副作用少,可選擇繼續使用,惟要考慮AI帶來的骨質健康問題。當然,骨質流失可利用藥物解決,個人亦可多做運動增強骨質。最近當醫學研究報告指出AI使用期由五年加延至十年的好處時,醫生立即通知Karen,好讓她盡快知悉,及早為自己未來治療作最合適的決定。

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