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主頁  > 專欄  > 校長視野 2016 年 07 月 14 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

中美科研的偶遇

上期談到科大早前與英國《泰晤士高等教育》合辦首屆亞洲大學峰會,我們邀得中美兩地的科研領袖─國家自然科學基金委員會(NSFC)主任楊衛教授及美國國家科學基金會(NSF)會長France Córdova教授,跟各大學領袖分享全球科研趨勢。

大家雖經常都說科研,眼光卻只顧放在應用科學,有時忽略了基礎科學的重要性,美國有NSF而中國就有NSFC,負責推進基礎科學研究的發展。我曾在NSF工作,知道其實NSF在美國面對不少壓力,向國會申請撥款簡直就是要過五關斬六將,當中社會行為及經濟科學部就因研究題目受到最多政客猛烈抨擊,Córdova教授這位女將當關,二○一四年起領導這個全年財政預算達七十多億美元的NSF。這位西班牙裔的女科學家最初其實在史丹福修讀英文本科,但竟中途出家,在加州理工轉修物理博士,證明要學習新事物永遠不會太遲。她亦曾任美國太空總署NASA的首席科學家及普渡(Purdue)大學校長。我認識Córdova多年,二○一一年,科大舉辦科技政策論壇,我特別邀請Córdova作演講嘉賓。NSF未來會繼續積極投資基礎研究,如管理二十一世紀科學及工程數據、引領新一代量子革命及導航新北極等計劃。

相較美國這個已成立六十多年的NSF,中國的NSFC這名後起之秀,跟隨NSF的模式,僅成立了三十年,近年的財政預算以幾何級數增長,三十年內升了三百倍,今年已達二百四十八億人民幣,可見中國重視科研的程度,而NSF近幾年的財政預算增長卻呈放緩趨勢。楊衛教授對NSFC的迅速發展真的功不可沒,在二○一三年起接任領導前,他是浙江大學校長,為首位留美取得博士學位的中國大學校長,還是一名工程力學系專家。他在會上跟大家分享中國科研迅速崛起的狀況:根據權威性科學期刊《Nature》雜誌的報道,中國所發表的科學論文數量已漸與美國看齊,論文更獲同儕廣泛引用,被引用次數為全球第二,僅次於美國,而中國九校聯盟所發表的高影響力期刊論文數量,亦已超越由十一間日本頂尖研究型大學所組成的學術研究懇談會。NFSC首席研究員們的年齡更是一年比一年後生!

雖說NSF及NSFC都是專注推動科研,中美關係緊張,要世界兩個最大經濟體系內最高級的科研領袖正式碰面交流,談何容易。不久前,美國國會禁止美國太空總署NASA人員去中國開會,相信Córdova去中國大陸也不易,楊衛到美國亦需要簽證批准,那麼香港這個平台就適合不過了。峰會首天,兩位中美科研領袖在跑步時偶遇,並共晉早餐,兩位巨頭就在這彈丸之地進行一個非正式會議。這場偶遇,可能為兩國往後科研合作發展埋下伏線。

 

(左起)楊衛、France Córdova、我。