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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 07 月 12 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

功能缺失

寶玲今年五十多歲,單身一族,一直以來都不信現代醫學,到她患上腸癌時亦然。

四個月前,她左下腹疼痛,且發現大便形狀變窄,還帶有黏液。她心知不妙,卻沒有即時處理,內心期盼情況會隨時間好轉。誰知她的好夢落空,到大便出血,才願意求醫,不久便被診斷患癌,腫瘤位處結腸及直腸交界,那時更發現有肝轉移。

寶玲對現代醫學欠信心,但還是聽從醫生建議進行手術,以防惡化成大便堵塞。惟她決定術後不做化療,一來擔心化療本身的副作用,二來擔心化療藥在身上累積的壞處。另一邊廂,她每四至六周會到家庭醫生進行驗血,檢驗肝功能及癌指標,可惜每次得到的都是壞消息,為自己未來着想,最終決心接受腫瘤科醫生治理。

腫瘤科醫生告訴她,腸癌化療及標靶治療的副作用都相對較輕微,連七十多歲患者也能輕易承受,加上當化療及標靶治療成功縮小腫瘤後,便可在用藥後三至四個月停藥,部分病人更可維持半年或以上的「無藥狀態」,直至腫瘤再次生長才重啟治療。醫生還補充,幸而寶玲及時在肝功能未惡化至無法逆轉前接受治療,否則將來腫瘤縮小,有所缺失的肝功能及其後遺症也無法挽回了。

插圖:楊存孝

的確,如寶玲一樣對現代醫學尤其是腫瘤科缺乏信心的人,大有人在,亦不無道理。上世紀九十年代,腫瘤科醫學及科研人員都以為可以用超高劑量的化療來獲得更好效果,甚至有人認為化療可取代其他治療,包括手術及放射治療。當時,他們認為超高劑量化療副作用雖多,但可換來根治腫瘤的效果。

後見之明,這做法當然是玉石俱焚,背後信念亦過份樂觀。之後廿多年通過分子醫學及各方研究,對腫瘤行為了解更多,研發出針對性的標靶藥物及免疫治療等療法。現今當病人的腫瘤較嚴重或屬晚期的話,會踏實地接受與腫瘤共存,治療目標已非單一的要根治腫瘤,生活質素才是最重要考慮。

不少對現代腫瘤醫學有懷疑的人,出現症狀時多數都會「拖得就拖」,至腫瘤趨向嚴重時才求醫,結果影響治療效果,不單局部影響原發腫瘤附近組織功能,更可能遠轉移至其他身體部位,破壞肝、肺、骨和腦等器官功能。腦部受損固然嚴重,骨轉移也可能會擠壓附近神經線甚或脊髓,後患無窮 ;受腫瘤破壞的肺部會容易受細菌感染,導致重複氣管炎及肺炎;肝臟一旦受腫瘤影響,可會導致水腫及肚積水。如病人延遲治療,這些功能缺失將有可能達至無法逆轉的地步,就算病人將來腫瘤病情受控,功能缺失還是會伴隨病人。並非所有患者都如寶玲一樣幸運,要避免無法逆轉的器官功能缺失,及早治療,方為上策。

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