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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2016 年 07 月 07 日

治療肺癌新希望 標靶藥與液態切片

早期肺癌徵狀不明顯,一發現時很可能已屬後期,治療過程艱辛,治療後又有機會復發。但醫療科研人員永遠不會放棄對抗兇惡的癌細胞,近十年針對癌細胞基因突變的研究,務求研發出更多有效的治療。最近的第三代肺癌標靶藥物及液態切片技術,就為肺癌病人帶來更多的治療方向。

肺癌發展迅速擴散快,幸近年發現多個基因突變,研發新藥,針對性治療。

四十七歲沒有吸煙習慣的余女士,三年前突然嚴重咳嗽致呼吸困難,求醫後發現肺積水,在積水中發現有癌細胞,其後再進行各種檢查,確診患肺癌。

知道患肺癌的一刻,她備受打擊,一度意志消沉,幸好得到家人支持及與醫生緊密溝通,經檢查後發現她的腫瘤帶有EGFR基因突變,用上標靶藥物後病情受到控制。可惜其後復發,醫生建議她可以轉用其他標靶藥物,故雖然肺癌沒有消失,但她仍能去旅行以及過着正常生活。

然而去年底覆查後,癌指數又上升,經抽組織化驗後發現腫瘤出現抗藥性,即原來的標靶藥失效。幸上天沒有絕人之路,醫生告訴她,目前美國有最新藥物,初步得到良好效果,問她是否願意試用。

六成腺癌 基因突變

養和醫院臨牀腫瘤科專科醫生蔡清淟說,治療肺癌在過去十餘年有很多新發展,其中最重要的是標靶藥物的出現和應用,令過往一直棘手的肺癌得到良好控制。

「香港的肺癌個案以腺癌為主,包括吸煙及非吸煙人士,其他小細胞癌或鱗狀癌相對少。我們現時知道百分之六十腺癌有重要的基因突變,當基因突變發生後,帶動癌細胞活躍不停生長。這是一個很重要的程序,就像一個開關掣一樣,開啟後,癌細胞就不斷生長。」蔡醫生解釋。

現時醫學界發現百分之六十的肺腺癌病人,有一個或多個基因突變,百分之四十沒有基因突變或暫時找不到任何基因突變。

在百分之六十有基因突變的組群中,最常見是KRAS基因突變,佔總數的三成,惟目前未有特別藥物可以治療由這種基因突變產生的肺癌。

有百分之二十肺腺癌病人帶有EGFR基因突變,則是令人鼓舞的發現,因為當病人有此基因,意味他有多種有效藥物可以使用,令癌細胞得以控制。

「EGFR基因突變,即是表皮生長因子受體基因突變。這是細胞表皮的一種蛋白,控制細胞分裂過程,其家族有四個不同蛋白,百分之四十至五十肺癌病人都有此蛋白。」蔡醫生指。

吸煙是其中一個引致肺癌的原因,戒煙最實際。

癌細胞會不斷演變,出現抗藥性,令原來藥物失效。

標靶藥物 喜見佳效

這個突破性的發現,令治療晚期肺癌有了新希望,九十年代末開始陸續有病人接受針對EGFR基因突變的標靶藥物,見到成效,之後得到廣泛應用。由於藥物是針對性的,像飛標的靶一樣,故稱為標靶藥物。

蔡醫生說,大約在二千年初,他首名使用針對EGFR基因突變藥物的病人,原本狀況已很差,只能臥牀,適逢知道有新藥物面世,他和病人商討後願意服用,結果病人在服藥後一星期有很大改善,兩星期後可離牀坐輪椅,三星期可以自行步行入診症室,四星期出院,故當時對醫療界來說是很大鼓勵,其後有更多臨牀數據確認該藥物的確有效。

「現時針對EGFR基因突變的標靶藥物有兩大類,都能有效治療。現時藥物分為第一代、第二代及第三代,各有不同。」蔡醫生說。

第一代標靶藥物有兩種,分別是Gefitinib及Erlotinib ,作用都是黏附在癌細胞蛋白上,令其功能喪失,不能再不受控制地複製。這種藥物需要與身體的正常物質ATP競爭,簡單來說,藥物能否發揮作用是視乎其能否成功黏附在靶上,勝出的得到控制權。「正常物質黏上後就會開啟癌細胞不斷生長的大掣,這藥物黏附蛋白後就能關上癌細胞生長大掣。」蔡說。

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