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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 06 月 26 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

孔明的預知能力

「孔明借箭」是中國古典名著《三國演義》中,赤壁之戰的其中一個內容,講述周瑜請教諸葛亮跟曹軍在水上交戰,適宜用甚麼兵器。諸葛亮認為用弓箭最好,周瑜乘勢要求諸葛亮在十日內趕造十萬支箭。諸葛亮一口答應,還說只需三天完成。周瑜請魯肅向諸葛亮探聽,豈料被求借出廿條船,船兩旁排滿草堆,並用青布遮起來。

魯肅不明所以,依照諸葛亮的指示準備所需,到第三天,當日大霧漫天,他與諸葛亮一同坐船靠近曹軍的水寨,廿條船一字排開,船上士兵邊打鼓邊吶喊,諸葛亮笑說:「如此大霧,曹操一定不敢派兵出來。」

一如諸葛亮所料,曹操因在大霧中無法分辨虛實,只派出弓弩手向他們放箭,結果弓箭滿船,成功在限期內向周瑜送上十萬支箭。後來諸葛亮跟魯肅說:「為將而不通天文,不識地利,不知奇門,不曉陰陽,不看陣圖,不明兵勢,是庸才也。亮於三日前已算定今日有大霧,因此敢任三日之限。」

插圖:楊存孝

以赤壁之戰當時的年代,任何人都會覺得孔明神機妙算。當然,這種預知未來天氣的能力,現代任何一個先進城市的天文台都擁有,只要利用電腦系統分析大氣數據,便能作出準確的天氣預測。

事實上,不少世事背後都有科學根據,但凡我們了解背後原理,便能預測將來變化。腫瘤科方面,份子醫學的突破能夠預計病人使用藥物的反應,有助病人選擇最合適的療法治理病情。例如針對上皮生長因子的第一代口服肺腺癌標靶藥(EGFR TKI),研究證實它的藥效比化療好。但大部分病人在用藥一段時間後會出現抗藥性,而六成病人的抗藥性成因是EGFR基因進一步出現T790M基因突變。當病人使用第一代EGFR TKI藥物,但出現抗藥性時,便需要轉用另一隻第一代藥物或用第二代藥物。

雖然有研究指出第二代的TKI為部分肺癌病人帶來比第一代更好的藥效, 但有關研究並無針對藥物交替使用及次序,即沒有比較「先第一代後第二代」和「先二後一」這兩個組合,所以暫時未知先用哪一代藥物會達致最終更佳效果。

至於最新發展的第三代TKI藥物,專為T790M基因突變製造,非常有效。但是,研究發現一旦腫瘤受第三代TKI藥物改變生長環境而出現C797S基因突變時,腫瘤便對所有TKI藥物無效。所以,如病人一開始便使用第三代TKI藥物,一旦激發C797S基因突變,便再無藥物可用,實屬不智。事實上,第三代TKI藥物出現抗藥性時間的中位數估計為十四個月,與第一代或第二代相差不多,如病人先用第一代TKI藥物治理,失效才轉用第二、第三代,用盡三代藥物的優勢,控制腫瘤時間加起來比一開始用第三代還要長。這些都是初步結果,要再作研究確定,但未有進一步證據前,一代循一代的用藥方式,不要跳級,應是聰明選擇。

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