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主頁  > 醫療.健康  > 營養.健康 2016 年 06 月 14 日

長者生蛇要提防

年輕人士生蛇,會帶來痛楚亦帶來煩擾;長者生蛇機會除較年輕人高外,亦容易有併發症,之後出現後遺痛症更普遍。所以生蛇對長者來說,可以造成的傷害較大。

長者生蛇有何病徵?又如何做好預防工作?今日由老人科專科醫生為大家解構。

養和醫院
老人科專科醫生 梁萬福

長者點解容易生蛇

為何長者會「生蛇」?養和醫院老人科專科醫生梁萬福說:每一個生蛇病人都患過水痘(chicken pox),生蛇由水痘病毒引起,免疫系統擊退病毒後,水痘病雖然痊癒,但水痘病毒沒有完全消失,它潛伏在人體的神經線,當免疫力下降時,水痘病毒便乘機走出來發惡,再引發感染。

長者免疫力較差,抗體數量亦隨着年齡增長而下降,故較容易生蛇。

「在正常情況下,出過水痘人士,身體已有抗體對付病毒,但抗體隨着年紀增長而下降,一般大約在四十至五十歲時抗體數量開始下降,當抗體下降又適逢免疫力差,水痘病毒容易發惡,經神經線走出來,走到皮膚引發感染,出現『帶狀疱疹』,即是俗稱為『生蛇』。」梁萬福醫生說。

出過水痘人士才會生蛇。在香港出生、二十歲以下人士都已在母嬰健康院注射水痘預防疫苗,大大減少出水痘的機會,日後年長時亦較少生蛇;二十歲以上從沒有注射水痘疫苗的,就有機會出水痘,而出過水痘的人士,就有可能會生蛇。

「一般人由零歲到十多歲染水痘,至四十歲仍然能保持抗體水平;要留意生蛇不是長者專利,二十、三十歲都會發病,但由於長者免疫力較差,故他們整體生蛇發病率都高。」

生蛇環繞身體一周會死?

生蛇即帶狀疱疹,患者皮膚上會出現紅、痛、水泡及像火燒的感覺,一般發病位置在面部、胸部、腰、手、腳等。坊間傳聞,生蛇如環繞身體一周,患者便會死亡,有根據嗎?

梁萬福醫生說,帶狀疱疹通常影響一至兩條神經線,在同一邊身。神經線是對稱的,左邊身右邊身各一,受水痘病毒感染的神經線很少由一邊身蔓延至另一邊身,即圍繞身體一圈,如有,即身體多處神經線受感染,病情較嚴重,很多時是患者本身免疫力極差,例如患有癌症,或正接受化療中。

「又經常聽說生蛇會死亡。其實有另一種疾病的病徵與帶狀疱疹相似,就是軟組織發炎。軟組織發炎是由細菌感染引致,並非由水痘病毒導致。如果發炎一直蔓延,不斷感染,患者有機會因細菌入血而死亡。

兒童時期患水痘,康復後病毒沒有完全消失,會潛伏在神經線。

當身體左右兩邊都生蛇,代表病情較嚴重。

「真正的生蛇是由潛伏的帶狀疱疹引致,一般不會致命及只出現在身體其中一邊,如兩邊都有,代表病人的免疫力很差。如病人全身多個部位都生蛇,則有機會嚴重至死亡。」

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