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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2016 年 06 月 12 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

小食外交

最近美國總統奧巴馬訪問越南,大家除了見到他與當地政要商談國家大事之外,還有別開生面的一幕:他到了當地一間小店,坐着膠凳,捲起衣袖,與友人喝樽裝啤酒,大啖烤肉湯米線、炸春卷等越南平民地道小食。

他這位朋友不是別人,那是鼎鼎大名的美國名廚,兼美食旅遊作家和電視主持波登(Anthony Bourdain)。事後,這位名廚在自己的facebook上載兩人共膳的照片,旋即在網絡及媒體引起一陣哄動。

波登在照片旁加上評語:

「Low plastic stool, cheap but delicious noodles, cold Hanoi beer.」(矮膠凳、平價但美味的湯米線,還有河內的冰凍啤酒)

「Total cost of bun Cha dinner with the President: $6.00. I picked up the check.」(這次與總統共進的烤肉湯米線晚餐,共花了六美元,由我付鈔)

近年在政圈開始流行起「小食外交」,除了今次奧巴馬之外,之前的例子還包括:美國副總統訪華期間,到北京小店吃炸醬麵和豬肉包子;習近平訪英期間,到當地酒吧喝啤酒和吃炸魚薯條;以及習訪問古巴期間,到當地酒吧喝了一杯Mojito。

這些外交動作都有共通點,就是有關政治領袖,光顧的都不是甚麼米芝蓮三星名店,吃的不是甚麼山珍海錯,反而都是一些小店,吃的都是充滿地方特色的地道平民小吃,而且當事人不會高高在上,生人勿近,甚至落閘趕人,反而會與當地普通百姓一起用餐,相安無事,與民同樂。

這種做法,除了讓外界覺得當事人隨和親民,入鄉隨俗之外,當地百姓發現這些大國領袖,也懂得欣賞他們的地道平民小食,實在臉上有光,倍添親近,甚至達到口耳相傳的宣傳效果。

奧巴馬另一高明的地方,就是今次他把名廚波登「拉落水」,借助對方的人氣,大大增加事件的話題性。可以想像,這位總統也會出現在波登下一季的美食旅遊電視節目當中,大大有助收視,達到雙贏效果。

況且,波登不單是一般周遊列國,吃遍世上美食的名廚,他更一向被美國觀眾視為亞洲通,很多年前已經與越南結緣,他受到電影《現代啟示錄》影響,踏足越南,更到過胡志明市,品嚐了一樣你我都未必夠膽食的東西,那就是蛇膽﹗

他亦涉足過越南放滿一個又一個鐵籠,籠裏的動物如蛇、蝙蝠、蜥蜴、鱷魚、鶴、猴子和狗等,可供食客挑選作為菜單的餐廳。他說自己最後只敢挑選了蛇、田雞,和蝙蝠,但已經讓人咋舌。為了避免影響大家午餐或晚餐的胃口,我都是在這裏擱筆,不再寫下去。