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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 05 月 29 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

沿途有你

腸癌患者Mabel慶幸這五個月來妹妹幫忙照顧自己,記下治療過程中身體狀況的變化。

單身的Mabel五十多歲,確診患上腸癌時,淋巴已受影響,需要接受六個月化療。開始前,腫瘤科醫生已清楚說明副作用,除了作悶數天,手指腳趾還會麻痺,要避免接觸冷凍物品,以免導致痛楚感覺。大部分人的麻痺感覺會在數天內消退,但亦有人會感到強烈麻痺,需要加入輔助治療以作舒緩。

Mabel要面對癌症帶來的各樣事,實在心力交瘁。與她感情要好的妹妹由全職轉為半職,抽時間協助Mabel的起居生活之外,亦為她記錄治療期間所發生的健康狀況和時序,每次見醫生時,妹妹便充當重要角色,為姊姊補充她遺留了的資料。

兩姊妹跟醫生說,療程首數天並無作悶,反而第四天才開始感到噁心;同時,療程開始後數天,Mabel出現便秘,但第二周後每日多次瀉出水狀大便,對此感到不解。

醫生解釋處方的止悶藥藥效只維持三天,而使用止悶藥期間,藥物導致她便秘,她因此服用了通便丸,又多吃了食物纖維,所以當通便丸及食物纖維同時發揮效用時,便令她輕微肚瀉。明白了症狀背後的原因,醫生便加長了止悶藥的用藥時間,Mabel同時適當地調整飲食及通便丸的使用,往後的日子,作悶及腸胃問題減少了。

插圖:楊存孝

不過,Mabel其後仍感手痺,兩姊妹寫下的記錄更顯示有愈趨嚴重的情況。於是,醫生在點滴化療的前後都加入電解質,果然手痺慢慢減退。療程臨近尾聲,Mabel感激妹妹的協助之餘,亦期待着療程終結的一刻。

Mabel的故事,教人明白腫瘤患者身邊的陪伴者是相當重要的角色。腫瘤科醫生的診症室通常會設計得較大,因為是要預留地方,讓腫瘤患者與幾位陪伴者前來診症。對於未確診或剛確診的患者來說,第一次見腫瘤科醫生是重要時刻,患者與陪伴者都想知道診斷結果、治療方案和預期效果。醫生也視之為重要時刻,他可伺機看清患者與陪伴者之間的溝通,讓他了解並安排患者所需的支援,減少治療期間病人感困難或氣餒的機會,令治療更暢順。

每位病人通常會有一名主要照顧者,好像Mabel的妹妹,主力協助病人在治療期間的生活,提供適當飲食,同時可替病人向醫生提供更全面的詳細病歷。這病歷相當重要,疾病的診斷、分期、影響等方面可透過抽血或掃描而得出結論,但腫瘤引致的症狀、治療期間的演變及副作用等症狀還是要靠病歷提供重要訊息。有時,病歷還可了解症狀是否由病人同時採納的另類治療引起,減少混淆的機會。

不論是年長或年輕病人,人的記性始終有限,因沒有記錄下來而錯過了,便可能無法得知出現症狀的原因。病人和照顧者應養成寫日誌的習慣,詳細記下症狀及出現時間,有助醫生在治療上作出相應調整,為病人帶來更佳的療效。

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