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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 05 月 17 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

有得揀

所謂「癌上腦」的腦轉移,任誰聽到都擔心。五十多歲的Winnie也不例外。她在體檢時發現肺部有陰影,檢驗後證實是肺腺癌,由於她從不吸煙,一如醫生所料,檢查後確定她的腫瘤帶有EGFR基因突變。然而,在沒有任何腦神經症狀的情況下,掃描發現了Winnie有多個細小的腦轉移。

Winnie聽罷,萬念俱灰。腫瘤科先建議使用針對EGFR基因突變的口服標靶藥,主要用來處理腦以外的腫瘤。這口服標靶藥已發展至第三代,輪流交替使用可長時間控制腫瘤;而她有多粒影響腦部不同地方的腦轉移腫瘤,故局部治療如數碼導航刀並不可行:

「Winnie,你有兩個選擇:第一,針對EGFR TKI的口服標靶藥可滲透中樞神經,如腦轉移腫瘤受口服標靶藥控制,便可一直使用口服標靶藥物解決,暫時毋需為腦轉移接受特別安排。不過,我們同時要緊密觀察腦轉移情況,一旦惡化,要盡早接受全腦放射治療,否則中樞神經受到嚴重破壞後,未必能夠復原。第二,即時做全腦放療,它可同時處理腦內其餘部位未被檢出的隱藏腫瘤,但也可能引致輕微腦神經認知障礙,有時在治療後四個月已出現,影響生活質素。」

插圖:楊存孝

Winnie與家人多番商量後,以保持生活質素為大前題下,決定暫時不用全腦放射治療。幸而,一個月後,掃描已顯示肺腫瘤縮小,再兩周後磁力掃描也證實腦腫瘤對口服標靶藥反應良好。Winnie問應否經常以磁力掃描進行腫瘤監控呢?醫生解釋,他還會用上其他各種方法監察,包括每次覆診時進行臨床檢驗腦腫瘤及肺腫瘤的症狀,定期檢驗癌指標,再配合每三至四個月的定期磁力掃描,以確保全面跟進病情,慎防再現腦轉移。

的確,腦轉移影響腦功能,會導致四肢乏力和無法協調、手腳麻痺、嚴重及持續的頭痛、 降低表達能力及思考能力,甚至神志不清等,也難怪Winnie和其他出現腦轉移的病人以至醫生為此緊張和擔心。

腦轉移治療亦較困難,往往投鼠忌器,擔心治療會破壞腦功能。放射治療可能破壞腦部腫瘤外圍的正常腦組織而影響腦功能;藥物方面,化療及標靶藥均較難滲透血腦屏障,降低對付腦轉移的藥效。

不過,近年也有不少對付腦轉移的治療新發展,包括準確度高的放射治療如數碼導航刀,調強放射治療可在全腦放射時對腫瘤同期加大劑量,又可迴避海馬體,減少放射對記憶力及思考能力的影響。

另外,份子結構小的口服標靶藥包括針對EGFR及ALK的肺腺癌藥,以及針對HER2的乳癌藥,都可滲透血腦屏障;對付肺癌、腎癌和黑色素皮膚瘤的anti-PD-1免疫治療,和對付乳癌的荷爾蒙治療,都可不受血腦屏障影響,藥力滲透至腦腫瘤;還有,現時有小部分的化療藥物可滲透血腦屏障,其中一種與腦腫瘤的放射治療有協同作用。醫生會因應病人情況,提供最合適的治療選擇,就如Winnie一樣,「有得揀」,即有多種可行的「備用」方案了。

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