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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2016 年 05 月 13 日

長者跌倒 莫忽視

長者體力差、行動慢,加上肢體不靈活,遇上地面不平或被碰撞就極容易跌倒。一跌倒,輕則扭傷肌肉,重則骨折需要動手術,之後臥牀數月,或有機會引發更多後遺症。總之長者一跌手尾長! 老人科專科醫生提醒,長者在沒有特別原因下跌倒,家人絕不能忽視,應及早找出原委,避免一失足成千古恨!

七十歲的陳伯與家人同住,去年底某天等候晚飯期間,他在平房內的工作間失平衡跌倒,頭部撞上衣櫃,定神過後摸一摸發現流血,家人見狀立即致電召喚救傷車。

「我當時暈一暈,感覺個人失重心,未及伸手扶穩便撞到物件,之後就很快有救傷車來,送我去急症室。醫生幫我檢查,照過電腦掃描,幸好沒有大礙,但就驗出我有高血壓,要開始服藥了……」陳伯說。

像陳伯因跌倒而送院的長者不少,但更多的是跌倒後因沒有明顯損傷,加上獨居,沒有家人照顧,因而沒有意識求醫。其實長者跌倒是健康警號,如沒有找出原因加以治療或處理問題,日後再跌倒的機會極大,而且有機會一跌不起。

長者平衡力差,有時暈一暈便容易跌倒。

長者跌倒,後果可以很嚴重,必須正視,找出跌倒原因。

長者跌倒原因多

養和醫院老人科專科醫生梁萬福說,長者跌倒是常見意外,不應忽視:「長者跌過一次,再跌倒機會大。研究發現六十五歲以上長者,在跌倒後六個月內再跌機會,比同齡長者高三至四倍!

何解?因為跌倒是一個訊號,可能是本身平衡力或肌肉有問題,亦可以是疾病徵兆,故家人必須要留意,找出原因,加以改善。」

長者為何容易跌倒?梁萬福醫生解釋當中原委:「人體有三方面控制身體平衡,一是視力,看得清就不會跌倒;第二是下肢協調,當平衡感觀傳送至大腦,再由中樞神經控制肢體活動平衡;第三是反應,當知道自己失平衡快要跌倒,身體會自動作出反應防跌。長者這三個功能都較弱,故容易跌倒。」

梁醫生說,在正常情況下身體以擺動來平衡身體,兒童平衡力未夠好故步行時身體搖晃,六歲後至十五歲時平衡能力好,身體減少擺動;五十歲後平衡力漸差故身體擺動多,到了六十、七十歲擺動更多,故隨着年齡增長,重心移離下肢機會高,當搖擺多自然增加跌倒機會。

「另外長者很多時有膝關節炎,腳痛致減少步行,行得少令肌肉例如大腿的四頭肌萎縮,不夠力支撐身體令其更易擺動。故膝關節炎或髖關節炎,是長者容易跌倒的其中一個重要原因。」

此外患有痛風症,忍受痛楚步行、行得不穩亦容易跌倒。

地面上的凹凸不平,對長者來說是危險地帶。

行樓梯對長者來說較困難,最好扶穩欄杆免失平衡跌倒。

藥物影響反應

其他原因如神經系統毛病影響身體活動能力,例如中風後半邊身力量差,或視力受影響致無法看清楚環境而容易被物件絆倒;又例如柏金遜症,令身體轉移能力差,轉身時或起牀時特別容易跌倒。

有神經線萎縮或神經線麻痺的長者,亦是容易跌倒的高危族。梁醫生說,糖尿病人的知覺神經較差,較難接收四肢遠端傳來的訊息,步行不穩便容易跌倒。而糖尿病人尤其在晚上跌倒風險高,一來下肢感覺差,二來晚上視力差或有白內障,兩者加起來就更容易跌。

藥物亦是引致長者跌倒的重要因素。梁醫生指很多長者都需要長期服用藥物,有時多達十多廿種藥,常見藥物包括有血壓藥、止暈藥、安眠藥、鎮靜劑、神經止痛藥,部分藥物會影響長者的反應。

其實很多藥物並非必要,例如安眠藥。梁醫生說,長者的睡眠模式改變,是正常生理現象。他們會感到晚上難入睡或睡不好,白天卻容易打瞌睡或突然睡着,接受現實的長者,睡到早上三時起牀,四時去晨運,生活感輕鬆。部分接受不了現實的長者則向家人投訴失眠,家人陪同見醫生,醫生就可能處方藥物。有時長者感到不開心,心情鬱悶,要求醫生處方「開心藥」(鎮靜劑)。其實這都是一些不必要的藥物,會令長者混混沌沌,減低警覺性及反應。

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