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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2010 年 01 月 19 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

科學偵探的始祖

投擲鏹水彈案鬧得全城鼎沸。上周三,其中一宗案件的疑犯落網。正如保安局長李少光所說,那是一個鬥智鬥力的過程。

警方是通過高科技,抽絲剝繭的破案。據報道,警方在案發後,曾在現場及附近店舖搜集閉路電視錄影,再作分析追查,發現一名男子案發前拿着一個皮鞋店紙袋,而案發後則再不見他拿着。事後警員在現場梯間發現同款紙袋,旁邊並有一支未用過的通渠水,於是就鎖定他為鏹水狂徒嫌疑犯。警方後來又再在港鐵站的錄影中追查該名疑犯,透過八達通出入閘紀錄,獲得進一步資料,最後將疑犯繩之於法。

當大家追看上述報道時,就仿似在看《神探伽俐略》中的主角湯川學查案,感受到科學偵查的刺激。但大家又是否知道,史上第一位科學偵探小說的主角是誰呢?

答案當然不是那位座右銘是「現在還未能夠確定,一定要有實驗證明才行」的湯川學,而是英國偵探小說家Austin Freeman筆下的角色,宋戴克醫生(Dr Thorndyke)。

這位醫生隨身帶着一個綠色皮袋,內裏裝着放大鏡、顯微鏡、照相機、指紋採集用具、試管、試紙等。他稱之為自己的手提實驗室。

系列的第一本小說《紅色的拇指印》(The Red Thumb Mark)寫於1907年,當中仔細介紹了宋戴克醫生套取指模的過程,這也是史上第一部講述如何運用指模知識破案的小說。而事實上,到了1908年紐約市警方,才第一次成功用上指紋作為查案工具。

詹宏志在本欄上期提到《偵探研究》那一書中,透過講述《布洛德斯基命案》(The Case of Oscar Brodski)中的一幕,展現了科學偵查的神髓。表面上是一宗火車撞死人的意外事故,但在宋戴克醫生的仔細檢視之下,卻發覺別有洞天。

首先,他檢查死者頭部的傷口,發現血液有兩種流向,其中一道流向後腦,鑑於「地心吸力是不會有例外的」,可見死者的頭部曾經向後仰,這和屍體俯首卧在車軌上被輾過的姿勢並不符合。他又檢查死者腳底的泥石,發現與現場附近的樣本不同,可見死者不是「自己走來的」,而是被別人搬運過來的。所以,綜合作結,死者不是自殺,又或者現場遭遇意外身亡,而是被謀殺的。

據詹宏志所述,紐約市警方,就是受了作者所啟發,設立了全世界第一個警用的實驗室,開啟了現實上科學偵查的第一頁。到了今天,收集指紋、法醫官、DNA化驗、甚至前述的破案用超級電腦,都已經成了警方偵查罪案不可或缺的部分。只是,大家可能想不到,其祖師爺竟然是來自一套小說。誰說小說作家都是天馬行空呢!