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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 01 月 30 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

「代代」平安

所謂代代相傳,在腫瘤科尤其是肺腺癌的醫學發展史裏,發現EGFR表皮生長因子基因突變與腫瘤關係是前所未有的重大成就,由此衍生的藥物一代承一代,為病人提供更多治療選擇。

十二年前,第一代EGFR TKI口服標靶藥出現。當時,此藥大大改變肺腺癌對治療的反應,在數天內腫瘤可明顯縮小甚至消退,之後發現原來有如此反應的病人,腫瘤都帶有EGFR基因突變。只要截停導致癌細胞生長的單一基因突變,便可使腫瘤不再生長而消退。

這類口服標靶藥的效果相對比化療佳,但進一步研究發現,病人用藥後也有機會出現抗藥性,原因是病人腫瘤的EGFR基因在用藥後再次出現突變,令藥物失效。之後發展出更強力但副作用也較多的第二代口服標靶藥。最近面世的第三代標靶藥,是針對第一及第二代口服標靶藥因「T790M基因突變」帶來的抗藥性而研發。不過,目前已有初步證據指出,第三代口服標靶藥亦會如達爾文進化論的概念,腫瘤在有選擇壓力下進一步演化,再產生進一步基因突變,結果是使用第三代藥都有機會出現抗藥性。

逐步推進的發展,為腫瘤科醫研人員和病人均帶來影響。病人方面,就算其腫瘤不能以根治性治療處理,也可以交替使用第一、第二及第三代口服標靶藥,以達到長期控制病情;我們已知病人發病後有再次腫瘤基因突變的可能性及帶來的抗藥性,所以如病人能改變有可能致癌的生活習慣,或可減低基因再一次突變的機會。

至於腫瘤科醫研人員,則要進行更多科研,找出使用各代EGFR TKI口服標靶藥的最佳組合或使用次序,甚或與化療的最佳配搭,為病人帶來最佳療效。另外,雖然這類口服標靶藥效果良好,但面對可能發生的基因突變及抗藥性,最理想的方法還是早期診斷肺腺癌,便可毋須用上這類適合晚期病人的藥物。

陳太最近確診患上肺腺癌。她的病情已屬第四期,肺部有多處轉移腫瘤,未能以手術處理。她從不吸煙,檢驗結果顯示腫瘤帶有EGFR基因突變,醫生便向她解釋要用EGFR TKI口服標靶藥,預期藥效良好。陪伴在側的兩名千金早已在網上看過資料,她倆一臉愁容,對媽媽最先應用哪藥感到困惑,又擔心媽媽使用後會出現如網上所寫的抗藥性,屆時不知如何是好。

醫生見狀,立即解答疑難,指出暫時雖未有研究就第一代及第二代口服標靶藥效果作對比,但相信交替使用兩種藥物可延長腫瘤控制時間。至於第三代EGFR TKI口服標靶藥,則仍未在港註冊,但因為其藥理是針對第一代及第二代藥物的失效,所以不會是一線藥物。醫生也告訴兩位千金,絕不值得聚焦於負面因素,應從好的方面為媽媽設想,如今有不少藥物能交替使用,延長腫瘤控制時間,加上醫學界已知道腫瘤及藥物的行為及機理,相信未來有關方面有更多新發展,能解決陳太將來或要面對的困難。

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