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主頁  > 專欄  > 醫道 2016 年 01 月 16 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

輻射的好處

輻射應用於醫治腫瘤,已有百年歷史。十五年前,當調節強度放射治療(調強放療,IMRT)仍未面世,放射治療的名聲不算理想,受當時科技所限,放射治療的準確度低,以致腫瘤附近的組織同受輻射影響,帶來不少副作用。當時的放射治療控制腫瘤能力不高,亦對病人身體造成不少破壞。

IMRT利用先進的電子計算技術,配合現代放射診斷的各種掃描,毋須開刀也能找出腫瘤的準確位置,精準地將輻射射到腫瘤,令附近組織甚少受輻射劑量影響。

同期,醫學科技亦研發出數碼導航刀(CyberKnife)。數碼導航刀利用機械臂控制小型放射治療機,從不同角度立體地向身體發射約一百個輻射射線小束,在腫瘤位置聚焦,好處是輻射劑量全集中於治療腫瘤,腫瘤附近組織只受微量輻射影響,減少副作用,療效亦大大提升。

不過,精準的放射治療也有局限,由於它針對處理某個或某幾個位置的腫瘤,範圍較小,大範圍擴散的腫瘤便未能完全受惠於此。幸而,全身性腫瘤治療於廿年來發展愈趨成熟,相繼有標靶藥及免疫系統反制點抑制劑(ICI)。腫瘤出現擴散的病人使用放射治療及手術控制局部腫瘤之外,還能配合療效良好的全身性治療,包括化療、荷爾蒙治療、標靶藥及ICI,局部及全身性治療兩者相輔相承,如虎添翼。

七十八歲的陳伯兩個月前出現氣喘和咳嗽。十年前,他還是吸煙人士,退休後仍然保持長跑習慣,起初對症狀不以為然,後來情況愈見嚴重,檢查後證實患上肺癌。初步檢驗發現肺部腫瘤並無轉移,但影響多處縱隔淋巴,所以手術不可行,胸肺外科醫生遂轉介他去腫瘤科醫生接受治療。

由於陳伯有吸煙習慣,一如所料,檢驗結果顯示他的腫瘤並無帶有基因突變,因此未能受惠於標靶藥。醫生跟他解釋,年紀較輕的患者可先以化療縮小腫瘤,然後接受同步化療及放射治療,但陳伯年紀接近八十,擔心未能承受化療的副作用,故這方法不可行。不過,醫生相信單用精準的放射治療已足夠控制陳伯的腫瘤 。

於是,醫生為他準備一個度身訂造的牀面,床面配合他的身形,以便他每次躺在同一位置,確保接受治療時的位置一致。然後,陳伯躺在這床面上進行電腦掃描,之後醫生在掃描片上劃好需要接受治療的腫瘤及淋巴位置,還規劃好需要受保護的器官位置,包括肺、食道、脊髓及心臟等。最後,利用電腦準確計算治療目標所需環繞全身三百六十度發射的輻射射線劑量,為陳伯設計出一個針對性的放射治療方案。

接受治療兩周後,陳伯覆診時問醫生,何以症狀未有改善?醫生請他放心,指出腫瘤接受放射治療需要一段時間才縮小,需耐心等候。兩周後,陳伯的放射治療方案已完成三分之二,咳嗽和痰都減少,胃口和精神亦大大改善,擔心一掃而空了。

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