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主頁  > 時事  > 封面故事 2015 年 12 月 06 日

推動科研產業化 港產科學家摘星傳奇

香港一直被詬病對科研支援不足,但多年來卻培育出不少蜚聲國際的科學家,更有幾位摘下諾貝爾獎,創造科研傳奇,認真威水。

為了對這批臥虎藏龍之輩作出肯定,香港大學前校長兼基因權威徐立之牽頭創立「港科院」,本周六(十二月五日)向二十七名傑出科學家頒授創院院士,當中包括兩名諾貝爾獎得主──超分子化學家杰馬里.萊恩及量子物理學家崔琦,港科院冀能推動科研產業化。

港科院院士皆獨當一面,本刊訪問院長徐立之、曾問鼎去年諾貝爾化學獎的「OLED之父」鄧青雲,以及憑首創無創產前診斷而揚威國際的中文大學教授盧煜明,由他們親述本港在創新科技上的獨特優勢。一個個香港仔衝出國際的傳奇,港人實在不宜妄自菲薄。

辦公室設在科學園的港科院,原先想註冊做香港科學院,但被人搶先一步用了。

徐立之早年破解人類第七條染色體之謎,令他揚威國際,「我的強項係睇芝麻綠豆的事,見到地下有個窿,可能下面大地陷,從小事物發現更多東西。」

「香港世界級的科學家、研究員唔少,但就好似英超足球員咁,無咗個波,變咗無得落場。」港科院創院院長徐立之接受本刊專訪時笑稱。

這位去年離任港大校長的基因權威,喜歡說笑之餘,仍有科學家那種「實是求是」的坦率。八九年,徐立之憑在人類第七條染色體上,發現胞囊纖維症致病基因而揚威國際,二○○二年卻選擇由加拿大來港做校長,他上任前亦曾對傳媒說:「我們並不是沒人才,香港不可再停留在低位,所以我才決定返港幫手,不希望香港老是這樣不濟。」

十三年過去,在他眼中,本港的科研環境已有改善,「世界經濟一直在轉型,由工業革命到知識型經濟,現在講創新科技,香港在這方面機會好大,因為有優秀的大學、好多資本、法律保障等制度都存在,暫時欠缺的就是生產,港科院會幫手推動,串成創新科技生態鍊。」徐解釋。

要做好「推手」角色,首要工作是成立一個權威組織,凝聚傑出的港產科學家。徐立之指,早於○六年已構思創辦港科院,他與中大理學院院士黃乃正研究多時,終能在禮賓府舉行成立典禮,並於科學園設辦公室。

「○三年沙士,外國好多科學院代表來港,但香港無對等單位接待,而且愈來愈多本地教授獲選中科院院士,於是我們參考美國國家科學院、英國皇家學會頒院士的模式,結果獲今屆政府支持,又得商界捐款才成事。」港科院獲創新科技署撥款三百多萬元,並獲中華總商會永遠名譽會長、新華集團主席蔡冠深承諾十年內捐款一千萬元。

今次選出來的二十七名重量級創院院士,徐解釋他們都對本港科研有重大貢獻,更包括兩名諾貝爾獎得主,分別是城市大學高等研究院資深院士杰馬里.萊恩,及曾在本港培正和金文泰中學讀書的崔琦。

「香港好多科學家都是世界知名,例如簡悅威早年已是英國皇家學會首名華人院士,支志明(港科院副院長)是本港首位中科院院士,任詠華和盧煜明等一講個名,外國科學家無人唔識。」他說。

徐立之的幸運數字是「七」,他破解了第七條染色體,港科院創院院士又是排第七。圖為他九一年獲頒英國皇家學會院士。