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主頁  > 專欄  > 醫道 2015 年 11 月 22 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

肉食?素食?

上月底,世界衛生組織發表報告,將香腸、火腿等加工肉類製品及紅肉列為致癌物,引來全球關注,亦令公眾對進食肉類產生疑惑。該報告由國際癌症研究機構(IARC)的專家組負責,其廿多位成員來自十個國家,他們檢視了超過八百項研究的結果而作出有關結論。報告旨在反映加工肉類製品與紅肉會致癌證據的可信度,而非兩者增加患癌風險的高低。

報告的附帶資料提到,根據世衛另一項計劃Global Burden of Disease推算,每年全球大概有三萬四千宗癌症死亡個案由進食加工肉類製品所致;紅肉的則有五萬宗。這兩項數字被煙酒造成的癌症死亡個案大幅拋離,吸煙導致一百萬宗癌症死亡個案,飲酒導致六十萬宗,連空氣污染也導致廿萬宗。雖然加工肉類製品及紅肉在上述數字反映的健康風險相對小,但世衛提醒,大量進食兩種肉食不單會致癌,還會增加患冠心病和糖尿病等風險,因此有國家已建議國民,減少進食紅肉。

事實上,大部分致癌物所存在的是劑量與反應關係(Dose response relationship),即致癌物愈多,患癌風險趨增,相反亦然,但不存在超出特定劑量必會患癌(Threshold dose)的必然關係。因此大眾毋須立時一百八十度改變生活習慣,減少進食肉類已是明智之舉。

大眾同時要考慮個人健康及發育需要,例如青少年發育時期固然需要多蛋白質,不宜盲目減肉,長者則可適量減肉等。此外,其他減低患癌及心腦血管疾病風險的生活方式,如多蔬果、少酒類、多運動、正常作息不捱夜等,也要適量地採納成習慣。

六十多歲的李叔聽到世衛將加工肉類製品及紅肉列為致癌物的新聞後,顯得十分擔心。四年前,他被確診患上大腸癌,驚魂未定,已在一夜間決定以後不煙不酒,少肉多菜,多做運動,為的是要身體健康。四年後的今天,李叔仍然持之以恆。的確,很多腫瘤患者被確診後,都成功改變過去生活上的陋習,這反映沒有面對健康挑戰的人,要採納健康生活習慣,視乎決心而已。

話說回來,李叔最近聽到世衛消息後所擔心的,不是自己,而是擔心子女和孫兒的飲食。兩周前,他到腫瘤科醫生覆診,問及有關資訊,還有肉類的烹調方法會否增加患癌風險。醫生答道,世衛這份報告指出,隨着中低收入的國家或地區人口的食肉量趨增,而有證據顯示過多紅肉或加工肉製品與患上大腸癌有關,公眾值得因個人健康需要而調節相應的飲食習慣。至於煮食方法,高溫烹調肉類包括煎炸和燒烤,都會大大增加致癌物質。

除了豬、牛、羊等紅肉,李叔還關心一家人常吃的雞禽。他向醫生坦言,坊間常說食用雞隻被注入或餵飼種種刺激生長的激素,令其快高長大,擔心進食太多會增加致癌風險。醫生指出,雖然世衛未就雞禽與癌症的關係作出研究,但以雞絲湯河聞名的越南,其最常見的腫瘤是乳癌,而不是其他發展中國家的子宮頸癌和胃癌等,難免令人估計乳癌與進食雞隻有關。所以認為世衛有需要審視兩者關係,讓人們更清楚進食雞禽與癌症的關係。

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