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主頁  > 專欄  > 校長視野 2015 年 11 月 14 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

以色列的創業先鋒

十月底,另一位科大二十五週年傑出人士講座的主講嘉賓Dan Shechtman教授親臨校園分享科技創業。這位以色列理工大學講座教授在八十年代發現准晶體 (quasicrystal) 的獨特結構,於一九九九年及二〇一一年分別獲頒沃爾夫獎及諾貝爾化學獎。四年前,以色列理工大學校長到訪科大,他送我名為《Start Up Nation》的書,內容講述以色列走向「創業之邦」的歷程,亦贈我以准晶體為圖案的領帶。講座當天,我和Dan都同時帶上這條別具代表性的領帶。

Dan的重大發現有段不平凡的故事,由於准晶體完全顛覆當時所認知的固態物理分子結構,引起科學界異議,甚至有著名科學家揶揄他「沒有偽晶體,只有偽科學家」,有傳他因此要被迫離開研究團隊,但Dan對自己的發現深信不疑,力排眾議。

這份堅持最後得到回報,研究終獲認同,開拓材料科學的嶄新領域。他勇於探求、永不言敗的性格正是成功創業的要素,加上他在先進科研的傑出成就,無疑是科技創業最具說服力的推動者。雖已年屆七十四,他演講時神采飛揚、眼神充滿熱誠,在座師生深受啟發。

他指出人才是最佳的社會資源,因此必須讓他們發揮潛能,鼓勵創業是有效方法。對一些人口老化的社會,推動年輕人創業,可以成為經濟動力,改善生活水平。Dan列舉五大促進創業的秘訣:首先是讓每人都可以接受良好的基礎教育;其次是優質的科學及工程教育;第三是政府全面的政策和足夠的支持;第四是自由經濟環境;最後是社會廉潔,因為貪污會扼殺人才。其實,香港已具備以上大部分條件,或許政府應制訂更積極到位的政策,加強各種支援,令有志創業者能夠發揮所長。

究竟創業者是天生的,還是後天培養?Dan主張後者,早於一九八六年,他已在以色列理工大學開辦課程鼓勵創業。當時以色列只有一間創投公司及數間初創公司,Dan首先與大學學生會洽談如何推廣這課程,又實踐用家為本的營銷理念,邀請外界專業人士教導學生創業的實戰知識,包括法律、融資、會計、市場推廣、營運風險管理等。這個課程,三十年來逾萬人曾接受培訓,無怪乎創業在當地蔚然成風!

以色列的政府積極配合亦相當重要,政府大力引進國際創投基金,甚至夥拍這些基金投資有潛質的項目,為初創公司提供支援和指導,提高業界的研發水平,並在所有政府主要部門設立總科學顧問職位。以色列的社會文化特別鼓勵挑戰傳統,無懼失敗,也促使該國成為「創業之邦」。

今天,成立創新科技局在香港鬧得沸沸揚揚,更有指搞科技創業是行不通的,我很想大家參考以色列的例子,科技創業在三十年前是從零開始,在政府、業界、學術界和大眾市民的努力下,締造銳不可擋的創新創意創業風氣,國內生產總值媲美香港與南韓。香港與以色列各有優勢和限制,國家已明確大力支持創新科技,香港應把握這個機遇,走出合適自己的道路,發揮我們寶貴人才的潛能。