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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2015 年 11 月 04 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

在炸魚薯條以外

習近平的一次訪英,讓酒吧,以及他在那裏喝的啤酒,吃的炸魚薯條,成了國內熱話。

在英國每一個城鎮,有三個地方可說是最重要,是大家日常生活的中心,那就是教堂、球場,以及酒吧。它們代表英國人性格上的兩個矛盾面,那就是:遵守禮教的一面;以及,渴望擺脫約束的另一面。

酒吧,英文稱作「pub」,那是「public house」的簡稱,無論在英國城市內的橫街窄巷,以至市郊的窮鄉僻壤,總能夠在幾分鐘腳程中找到一間。酒吧歷史悠久,那裏是大家日常聚聚,喝上兩杯,閒話家常、八八卦卦的場所。英國人可能因為當地天氣陰沉和苦寒,因此生性比較冷漠,所以只有當兩杯到肚,多了幾分酒意,人比較放鬆,話才會多起來。所以,酒吧在英國扮演重要的社交功能,補充了一個偏向冷漠的社會之不足。

在這裏,大家可以擲擲飛鏢,打打桌球,玩玩紙牌,今天當然是看看足球電視直播,捧捧各自擁護的球會,便可以打發不少時間,更可以交朋結友,把工作和家庭上所遭遇的不快,拋諸腦後。

十八世紀英國大文豪Samuel Johnson曾說過:「There is nothing which has yet been contrived by man, by which so much happiness is produced as by a good tavern or inn」。Tavern和inn就是酒吧的另外一些叫法。pub很多時都由與啤酒製造商有密切關係的商人所開設,所以在這裏力推啤酒多於烈酒。

英國以往有句俗語,那就是:「Pub grub: a pie along with a pint」。意思就是進得酒吧,就不要期望那麼多,吃和喝的就是一塊肉批再加一品脫啤酒,還會有三文治、薯片、花生、醃蛋、炸豬皮。這些小食的特徵都是偏鹹,吃後會讓顧客喝更多的啤酒。

也有一些酒吧會賣一些所謂「農夫午餐」(ploughman's lunch),那就是麵包,再加泡菜和幾片芝士,都是冷食。

到了上世紀六、七十年代,酒吧食物隨着社會富裕而有所改善,例如籃子炸雞(chicken in a basket)、習近平今次特別點名要品嚐的炸魚薯條、香腸薯蓉(bangers and mash),以及只有在星期日才供應的「星期日烤肉餐」(Sunday roast),就連肉批也變得比較以前多元化和可口,如以牛肉為餡的「農場批」(cottage pie)、羊肉為餡的「牧羊人焗批」(shepherd's pie),和魚肉為餡的「魚批」(fish pie)。

九十年代開始,愈來愈多酒吧與時並進,轉型為酒吧餐館。今天的酒吧餐館,大都有午餐和晚餐的正式菜單,就如今次卡梅倫邀請習近平到的那間「The Plough at Cadsden」一樣。