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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2015 年 09 月 16 日

防病、減肥靠益生菌?

近年常聽見益生菌對健康有益之說,例如有人倡議服用益生菌減肥,含益生菌的乳酸飲品可防百病等。到底益生菌是甚麼?益生菌與健康有何關係?今期由營養師詳細解構。

益生菌 人類細菌組合之一

人人說益生菌有益,到底益生菌是甚麼?

養和醫院過敏病科中心高級營養師陳勁芝說,人體內存在很多細菌,總稱為細菌組合﹙microbiota﹚,當中有好菌有壞菌,而益生菌是細菌組合中的好菌。「細菌和人類一樣,都各有基因,它們與人類共存。而人體內細菌大約有五百至一千種,它們的細胞總數大約是一百兆,單以數量計已是人類細胞的十倍,體內所有細菌加起來大約等於三磅,即每人有三磅體重是由細菌組成。」陳勁芝說。

細菌組合存在於人類皮膚、口腔、腸道等位置;胃部有胃酸,會殺死部分細菌;能到達腸道的細菌會繼續繁殖,而腸道則是身體最多細菌的地方。

陳勁芝說,昔日科學家以為細菌只是人體內的寄居者,大家和平共處;但近年科學家發現,細菌種類繁多、分布在人體不同部位,亦會影響我們的健康。

細菌組合存在於人類皮膚、口腔、腸道等位置。

人體的細菌組合從何來?是我們與生俱來,還是從環境傳來的?

陳勁芝說,胎兒在母體內是處於無菌的環境中,在出生後便開始接觸細菌。「經自然分娩的嬰兒,他最早接觸到的是母親產道及肛門的細菌,因此他體內的細菌種類與母親的細菌組合相似;剖腹出生的嬰兒,所接觸到的細菌較少,與自然分娩出生的嬰兒所接觸的細菌組合也不同。」

「自然分娩的嬰兒與剖腹生產的嬰兒相比,他們建立細菌組合的速度較快,益生菌會較多,整體健康狀況會較佳,患過敏病風險亦比較低。」

之後接觸的細菌由食物而來。所有食物都含有少量細菌,經食物進入人體後,便會影響腸道的細菌分布及數量。母乳有天然的益生元﹙human oligosaccharide,可提供養分給益生菌﹚,研究發現,進食母乳的嬰兒腸道內雙歧桿菌﹙bifidobacteria﹚及活性乳酸菌﹙lactobacillus﹚兩種益生菌的數量,比進食奶粉的嬰兒較多。當嬰兒開始進食固體食物後,體內的細菌組合會隨之而改變;照顧人士身上的細菌,亦會影響嬰兒的細菌組合。

母乳含有天然益生元。

益生菌能防病嗎?

益生菌與我們健康有什麼關係?

陳勁芝解釋,益生菌是身體天然存在的細菌,它沒有毒性,通常以纖維質作為食物,並幫助我們對付壞菌。

益生菌對付壞菌有多種方法,包括直接對抗壞菌,將惡菌殺死;以霸地盤方式侵佔惡菌原居地,令惡菌生存空間減少,藉此保持腸道細菌組合平衡。

如果身體的益生菌數量減少,是否代表防病能力下降?陳勁芝說,當益菌減少,壞菌增加,人的患病風險亦會增加。

「研究發現,腸易激綜合症、發炎性腸道疾病、糖尿病、類風濕性關節炎、食物過敏症、肥胖、哮喘、及自閉症等病症,與人體細菌的比例均有關。」陳勁芝說。

近年研究發現青少年減肥成效,與他們減肥前腸道細菌平衡有關。

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