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主頁  > 專欄  > 醫道 2015 年 04 月 30 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

思源

要決定腫瘤科病人的治療方案,最重要的考慮之一就是要知道腫瘤的源頭。不同部位的腫瘤,治療方法不一,對藥物的反應亦不同。有些腫瘤更是源自同一部位,卻再細分不同源頭類別,而不同分類又會影響腫瘤的行為及治療方法。

以肺癌為例,分別有腺癌、鱗癌及小細胞癌三類;乳癌亦根據腫瘤是否對雌激素受體呈陽性、其組織學級別、HER2反應等,再細分不同類別。其餘癌症如腸癌及鼻咽癌,則無詳細分類。

說到腫瘤分類,不得不提最近十年冒起的醫學研究領域「分子醫學」。它找出引致部分腫瘤的不同基因變異,從而有助了解腫瘤行為及對藥物反應各異的原因。目前,醫學界已知與腫瘤有關的基因變異包括肺腺癌的EGFR及ALK基因變異、腸癌的KRAS基因突變、黑色素瘤的BRAF基因突變。這些都是導致相關癌症的主要而獨有的基因變異,故此,當相關的癌症患者接受針對這些基因的治療藥物,便能獲得高效而持久的個人化癌症治療。

現實中,要找出癌症患者的腫瘤源頭,有時卻要多花一點時間才能確切知道。五十多歲的退休人士陳女士,到杭州旅遊期間突然出現氣喘。她立即入院,發現兩邊肺部有積水,為了紓緩氣喘,進行了胸腔放液穿刺,肺積水中找出她患有腺癌,隨即回港就醫。

香港的醫生檢查時,發現陳女士右邊乳房有腫瘤,正電子掃描進一步證實她患上乳癌,且出現典型腋下淋巴轉移,更甚的是原來兩邊卵巢和腹腔同樣有腫瘤。為了知道腫瘤的類別而對症下藥,醫生為她抽取乳房腫瘤組織化驗,顯示其腫瘤雌激素受體呈陽性,於是陳女士開始接受新一代化療,以及抑制新血管增生的標靶藥,希望能餓死癌細胞。

陳女士的腫瘤對第一輪治療反應良好,癌症指標下跌之餘,所有腫瘤在四個療程後已縮小,便轉用荷爾蒙治療。只是,八個月後,她的癌症指標回頭上升,但正電子掃描顯示乳房及腋下已無腫瘤影蹤,反而轉移至卵巢及腹腔的腫瘤有所增大。醫生於是再以化療處理她的情況,但今次的藥物效果截然不同,儘管在兩個月內嘗試了兩個化療組合,陳女士的卵巢及腹腔腫瘤仍無改善迹象,令她心情跌入谷底。

為了解開疑團,醫生翻查陳女士過去的掃描及病理紀錄,結果懷疑她可能同時患上乳癌及卵巢癌這兩個原發癌。這亦解釋了最近兩個針對乳癌的藥物組合,對卵巢及腹腔腫瘤無效的原因。至於最初的化療對兩個部位的原發腫瘤同時有效,正是機緣巧合而已。最後,醫生趕緊為陳女士轉用針對卵巢癌的藥物,同時繼續用荷爾蒙治療來控制乳癌。這次,癌症指標很快下跌,卵巢及腹腔腫瘤亦縮小。所以說,飲水思源,醫治癌症也要「思」源。

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