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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2009 年 11 月 14 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

空軍一號

11月1日,馬英九乘搭行政專機「福克50型」(Fokker 50),在台中機場降落時,發生機輪冒煙起火的事故,上演了驚心動魄的一幕,幸好終告無恙。

福克50已屬古老型號,十多年前已遭李登輝棄用,改以較大型的波音737作為總統專機,原先的專機則改為讓「副總統」、「行政院長」、或高級將領乘坐。但是馬英九上任後為了以身作則,提倡節能減排,重新起用這架較為細小的專機。據報道,該機的衛星電話、傳真機、甚至空軍戰管雷達系統等設備,已經頗為落後。最為有趣的是,問到如果在萬尺長空中發生事故,總統可以如何逃生時,據稱該機設有跳傘包,當情況危急時,總統能夠跳傘逃生云云。

跳傘逃生﹖﹗大家能夠想像堂堂總統,狼狽的跳傘逃生嗎?當年看《Air Force One》時,空軍一號不是配備有先進逃生艙,讓總統Harrison Ford在千鈞一髮時,穩妥的逃生嗎?

當年片中那架總統專機,真的令人大開眼界,不單止裝備了先進的逃生艙;還有當機師被殺時,飛機仍然能自動飛行;又或者遭遇導彈追擊時,還能以干擾裝置還擊,統統令人目不暇給。但今天台灣的總統專機,卻淪落到連正常降落,都會冒煙起火的地步,那能讓人不搖頭。

據Kenneth T. Walsh所著的《Air Force One: A History of the Presidents and their Planes》一書透露,美國空軍一號不單引擎更換次數比一般商用客機頻密得多,而且更規定用全新的輪胎。如果台灣總統專機也是如此的話,怕且不會有今次的意外。

很多美國總統,如福特及老布殊都公開講過,空軍一號是總統職位的象徵。而馬英九如此「慳家」,又會否有點有辱體面呢﹖況且,台灣島內的航空公司已經早已淘汰同類飛機了。

其實在美國的空軍一號上,確實上演過歷史上有趣的一幕又一幕:

有莊嚴肅穆的,如1963年11月22日,甘迺迪遇刺身亡,副總統詹森急忙從德州飛回首都華盛頓主持大局,於是他便匆忙在空軍一號上宣誓就任總統,成了歷史上的唯一,更留下一幀歷史性照片(左圖);

有驚心動魄的,如1974年6月,尼克遜從沙地阿拉伯飛訪敘利亞途中,忽然有兩架米格戰機分別出現在其專機左、右翼後方,駕駛員不知發生何事,於是突然減速,使兩架米格機超前,再讓空軍一號急速俯衝,並作其他閃避動作,企圖擺脫對方,結果讓機上搭客跌得七零八落,很多人都心想是否就此完蛋,後來才知道,戰機其實是敘利亞派來歡迎和護航的,但卻沒有事先通知;

有幽默灰諧的,如那位陽光總統列根,最愛在空軍一號搞惡作劇。把戲之一,就是找一個機艙上正在睡覺,而又睡相最難看(如咧開嘴巴)的人,示意攝影師過來拍照,而自己就站在旁邊做鬼臉、皺眉頭、又或者裝出不悅的樣子,讓攝影師一併拍進鏡頭之內,幾天之後,照片就會寄到「受害者」的辦公桌上,還加上列根自己的簽名。有一次對象更是國務卿舒爾茲,列根在旁擺出懇求的姿勢,還在照片上寫上:「喬治(舒爾茲的名字),快醒醒!蘇聯攻過來了!」

想知道更多有關空軍一號的趣聞軼事,可翻閱前述Walsh所著的《Air Force One》。