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主頁  > 專欄  > 醫道 2015 年 01 月 15 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

不蒙的荷爾蒙治療

荷爾蒙治療應用於腫瘤科已超過五十年,一直是非常有效的治療方案。當一向受荷爾蒙影響生長的正常細胞產生變異而成為癌細胞時,他們保留了受荷爾蒙影響生長的特性,腫瘤科醫生通過改變人體內的荷爾蒙水平,從而控制癌細胞生長,甚至殺死癌細胞。荷爾蒙治療於乳癌、前列腺癌、子宮內膜癌及甲狀腺癌都是重要的治療手段。

雖然荷爾蒙治療一般不被納入為近十年發展的標靶藥,卻擁有標靶藥提供針對性治療的特質,即是調節體內荷爾蒙的環境而影響癌細胞的新陳代謝,甚至令其死亡,而周遭的正常細胞卻不受影響,與標靶藥一樣,因而副作用輕微。

總的來說,七成乳癌病人的腫瘤對雌激素受體(estrogen receptor, ER)呈陽性反應,荷爾蒙治療成為他們重要的治療方案。早期乳癌病人使用術後輔助性荷爾蒙治療,可減復發機會三分一,絕大部分病人都會採用。由於荷爾蒙治療副作用少,對ER呈陽性的晚期乳癌病人,更可長期使用而有效,相對副作用較多的化療,當使用一段時間後,病人的身體狀況因副作用而難以承受,更可能出現抗藥性等問題,需要考慮停藥。

荷爾蒙治療與化療交替使用,更相得益彰。當乳癌病人使用化療一段時間後,改用副作用近乎零的荷爾蒙治療,可藉此時間休養生息,待身體狀況改善便可再次使用較進取的化療。化療達到一定成效之後,病人又再使用荷爾蒙治療,繼續處理病況。正因這交替的用藥方式,就算是晚期乳癌病人,腫瘤隨時可受控五年以至十年以上。

近來乳癌病人愈趨年輕化,而這些年輕病人往往復發機會較高。幸而,最新臨牀腫瘤研究指出,年輕乳癌病人完成術後輔助化療後,當卵巢仍保持功能的話,可使用荷爾蒙藥「芬芳酶抑制劑(aromatase inhibitor)」,配合抑制卵巢功能,可大幅減低復發風險。

三十三歲的乳癌病人黃小姐便是有關研究成果的受惠者之一。當她自我檢查乳房而發現腫瘤後,求診時醫生以細針抽取(FNA)證實她患上乳癌。由於腫瘤對ER呈陽性,大小只有一厘米左右,她接受醫生建議,先進行乳房保留手術,其後配合放射治療以達最佳原位控制效果。

手術後,醫生發現癌細胞影響了黃小姐一粒淋巴,為了減低原有達三成的復發機會,黃小姐接受輔助性荷爾蒙治療,以望減少三分一風險,再配合術後輔助化療的話,可將風險再減低三分一。當時,黃小姐正躊躇使用第二代或第三代化療藥物,後者療效比前者高二至三個百分點,卻副作用較多,且要接受六個療程,比第二代的四個療程要長。思前想後,她最終接受醫生分析,選擇了第二代的術後輔助化療藥。

當她完成四個療程的化療,正要考慮開始荷爾蒙治療時,碰巧最新研究發布,年輕乳癌患者服用芬芳酶抑制劑,配合注射停止腦垂體分泌卵泡刺激素(Follicle-stimulating hormone)的荷爾蒙藥,令卵巢不再運作,從而將腫瘤復發機會減低八個百分點。這不就是比原先考慮的第三代化療藥物有更佳的效果嗎?

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