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主頁  > 專欄  > 醫道 2014 年 12 月 25 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

貪新不忘舊

自美國食品藥物管理局(FDA)於二○○三及○四年,分別批准Gefitinib及Erlotinib兩種針對上皮生長因子的口服肺癌標靶藥物(EGFR TKI)供患者使用之後,徹底扭轉第四期肺癌患者的治療策略。其後醫學界繼續研究,先發現EGFR TKI對非吸煙的女性肺癌患者特別有效,後更證實其重要關鍵是患者具有EGFR基因突變的生物指標(Biological Marker)。這結果為醫學界解開自七十年代起,非吸煙的女性肺癌發病率不斷上升的疑團,同時發現非吸煙女性的肺腺癌與吸煙人士的肺癌行為及治療有所分別。

最近,上海針對非吸煙肺癌患者進行了研究,結果顯示八成患者的腫瘤帶有EGFR基因突變,亦即是適合用EGFR TKI藥物,還有數個百分比的患者腫瘤帶有ALK基因突變或ROS 1基因突變,目前已有針對這兩個基因突變的標靶藥物可供使用。

雖然EGFR TKI療效不錯,但大部分肺癌患者用藥後一段時間會出現抗藥性,當中五至六成是因為EGFR基因進一步出現T790M基因突變,其餘的包括其他基因突變以及細胞內訊息傳導的改變,令EGFR TKI失效。

直至一年多前,第三種針對EGFR基因突變的藥物Afatinib終於獲有關當局批准。作為第一線藥物而言,其療效與之前兩款不相伯仲;但對其他兩款同類藥物呈抗藥性的患者,Afatinib可帶來十至十五個百分比的改善機會。最新研究更指,Afatinib配合抗EGFR的單克隆抗體治療一併使用,可再增加療效,三成或以上對另外兩款EGFR TKI藥物無效的患者可重新控制腫瘤。

六十五歲的陳先生,年輕時有十年吸煙習慣。兩年半前他確診患上肺癌,發現時已出現骨痛及骨轉移。醫生指出,他的腫瘤帶有EGFR基因突變,可使用標靶藥物。由於他位於脊骨的腫瘤擠壓神經線,所以在使用EGFR TKI藥物治理之外,他亦同步接受放射治療。

起初陳先生喜見療程有效,但他知道患者可對EGFR TKI產生抗藥性,向腫瘤科醫生了解預防或拖延抗藥性的方法,可惜現時醫學界也無法提供確實答案,於是醫生建議:「既然基因突變引起癌症,而進一步的基因突變會引致藥物無效,那我們應該減低引致基因突變的風險因素——不良的生活飲食習慣。」

陳先生憑着決心而成功改變生活飲食習慣。可是用藥後接近兩年,他再次感到骨痛,醫生指出他的腫瘤抗藥性已比一般病人較遲出現了,同時建議他在療程中加入另一種抗血管增生的標靶藥,以提升EGFR TKI藥效。初步結果令人滿意,惟四個月後骨痛再現,於是轉用Afatinib,療效快見。最近一次覆診,腫瘤科醫生將Afatinib加入抗EGFR單克隆抗體治療以進一步提升藥效的新醫藥發展,告知陳先生,他聽後頓感開懷,感到現代的科技進步,結合傳統的保健智慧,令自己可以安然與癌症共存。

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