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主頁  > 專欄  > 東觀點 2014 年 12 月 23 日

人口老化 鼓勵生育不宜遲

臨近年尾,大新聞浪接浪,連政府宣布設立二百七十億元「房屋儲備金」、自願醫保計劃諮詢、增設三天男士侍產假等,統統被蓋過了。隨着本港人口老化,庫房長遠財政壓力日增,當局鼓勵生育已刻不容緩,男士侍產假只是一小步,仍與其他亞洲地區有差距,本港應急起直追。

男士侍產假應該有三天或七天,立法會上周四經過一輪激辯後,終於大比數通過政府提出的最多三天、八成支薪議案。這個方案,是勞顧會傾出來、得來不易的共識,原本可以在上個立法年度就推行,但由於民主黨議員黃碧雲不理勞資雙方的協議,堅持要七天且可享全薪,才拖到近日表決。

由明年三月起,本港首次有法定男士侍產假,對於打工仔來說,當然是好事,但自由黨議員張宇人心口有個「勇」字,說出部分中小企老闆的心聲,批評侍產假立法是「民粹主義」,又斥責一些議員慷他人之慨,「有三日就要七日,有七日就要十日,有十日就要兩個月,最好僱主養佢一世,有仔生大晒?」他的說法似乎過了火位,惹來育有三個女兒的藝員林盛斌在網上留言抨擊。

立法會通過增設三天男士侍產假,只是鼓勵生育的一小步,港府應給予更多誘因提高生育率。

現時不少人追求「生活及工作平衡」,歐美多國動輒以周或月計的侍產假,港人固然恨不到,但即使與亞洲地區相比,香港仍然輸蝕。例如台灣,男士侍產假原本也只有三天,但上周剛實施新例,增至五天且獲全薪;當地父母任職滿半年,可在孩子三歲前,申請最長三年的育嬰假,期間停薪留職,可申領育嬰津貼。

同樣有工時長問題的南韓,自三年前起,將男士三天無薪侍產假改為五天,其中三天獲全薪、兩天無薪。女總統朴槿惠上場後,更提出「爸爸月」,計劃讓男士在嬰兒出生三個月內,申請一個月假期。除了侍產假,當地父母在孩子未滿八歲前,也可申請最長一年、四成支薪的育兒假。

至於本港主要對手新加坡,政府更出錢力谷國民生育,嬰兒父親不論是受僱或自僱人士,都享有政府全薪支付的七天侍產假,就連領養家庭亦能受惠。

當然,一般人生兒育女,不只會考慮侍產假有多少天,特別是香港,由懷孕、生產以至接下來的生活教育開支,閒閒哋也要一百、幾十萬;不少父母由於打工收入有限,連生多個也不敢,所以侍產假只是鼓勵生育的小甜頭,政府還要做更多配套措施,才能提高本港的生育率。

事實上,人口老化加上生育率低,令本港勞動人口萎縮,勢必拖累經濟增長,並進一步收窄稅基,社會福利開支卻不斷增加,政府所提出的房儲金、自願醫保等政策開支,只會像雪球愈滾愈大。要避免當局長遠財政壓力加深,鼓勵生育、吸引海外人才等補充勞動力方案,已是急切需要籌謀的事。

除了現時十星期的產假外,港府可考慮提供育嬰津貼、育嬰假或生育稅務優惠,並加強託兒服務,亦應鼓勵大企業與公務員的做法看齊,為男士提供五天全薪侍產假,給予更多誘因,讓在職已婚一族放心生多幾個,為勞動人口加添生力軍。