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主頁  > 專欄  > 醫道 2014 年 11 月 06 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

豈不是好可憐?

腦部是肺、骨和肝以外,第四大腫瘤轉移的常見部位。以往,治療腦轉移的方法不多,效果亦未如理想,如果腦部大範圍接受放射治療,劑量也不可過高,以免影響腦部功能,而化療藥物更被腦屏障阻擋,未能發揮全效。

這些問題於近年有所改善,患者轉移至腦部的腫瘤少於三粒,可考慮X光刀(X-Knife)及數碼導航刀(CyberKnife),對腫瘤進行精準的高劑量局部放射治療。就算腦部大範圍受影響,需接受全腦放射治療,最新放射治療科技可在腫瘤位置局部加強劑量,毋須擔心全腦大劑量放射治療會破壞腦功能。近來也有可穿透腦屏障的化療及標靶藥,包括針對EGFR及ALK基因突變引起的肺癌口服標靶藥,能有效治療腦轉移。以上各種新治療,可復原腦轉移造成的四肢活動及神志功能障礙等影響,「癌上腦」令人恐慌的概念慢慢改觀了。

六十多歲的肺癌患者徐叔五年前確診,當時接受手術加輔助化療,其後相安無事,一年多發現腦部有一個約一厘米大小的疑似腫瘤,他拒絕進行手術切除,幾個月後腫瘤變大,由於當時徐叔的癌症指數(CEA)上升,而正電子掃描沒有發現其他部位出現腫瘤,故腫瘤科醫生相信腦部的是四年前肺癌導致的轉移腫瘤,於是便以數碼導航刀處理。

一年後徐叔的CEA又上升,掃描亦再驗出腦部有兩粒新轉移腫瘤。徐叔一直擔心要接受全腦放射治療,怕影響腦部功能,包括失去記憶,便追問醫生可否進行局部治療。結果徐叔再次接受數碼導航刀處理腫瘤。可惜幾個月後,他的小腦長出了好幾粒細小腫瘤,同時肺部也有擴散迹象。

醫生因而決定以化療加標靶藥物,同時治療徐叔腦部及肺部的腫瘤,但個多月的好景,緊隨的是病情惡化。徐叔因腦腫瘤增加顱內壓而感到頭痛之外,還出現發燒和肺部雜音。醫生懷疑他感染肺炎,於是即時安排入院,可惜處方了強效抗生素也無甚反應,再找來臨牀微生物學家,嘗試尋找是否有其他罕有感染以致藥效無靈。

正當病因未明之際,徐叔健康每況愈下,頭痛愈見嚴重,還手震增加,出現思緒混亂,神志不清,最終在別無他選下,家人同意接受全腦放射治療,同時亦終於找出他因長期使用類固醇處理腦轉移,抑制了免疫系統而感染罕有的肺囊蟲肺炎(Pneumocystis Carinii Pneumonia)。對症下藥之後,他的肺炎慢慢消退,全腦放射治療也逐步擊退腦腫瘤,漸漸清醒過來。

在徐叔混沌之時,徐太日夜陪伴在側,如今他回復正常應對能力,徐太便開了一個玩笑:「如果再有下次,我就不再陪你了,到時惟有請個陪人吧。」徐叔眉頭一皺,帶笑地以同情口脗回應:「沒有太太照顧,豈不是好可憐?」巡房的醫護人員聽到這番話,知道他真的清醒過來,回復往日與太太恩愛如昔的徐叔了。

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