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主頁  > 醫療.健康  > 營養.健康 2009 年 10 月 17 日

精明揀有機

有機食物大行其道,選擇亦愈來愈多,只是售價也較一般產品為高。

到底我們多花幾成至一倍的價錢購買有機蔬果和肉類,能否得到我們心中所想的更高營養回報呢?今期營養師余思行為大家詳細解構有機食物的營養價值,及如何精明地「有機」!

英國註冊營養師余思行

有機食物成本高

消費者為何選購有機食物?美國二○○二年的調查顯示,無非為了避免農藥、避免基因改造、新鮮及較高營養四大理由,因此願意多花10-40%金錢購買有機食物。

香港想過綠色生活注重健康的都市人,相信亦是為了長遠環境利益及身體健康因素而轉投「有機」懷抱,然而有機代價不菲,進口蔬果類食物平均貴四、五成以上,外國進口有機肉類更高達一倍,到底這多付的金錢值得嗎?

余思行解釋,有機食物的成本高,故售價亦較高:「有機種植要跟足政府指引,不可用農藥,故農夫要以人力驅蟲、人手拔草,不用化學肥料亦令收成期較長;有機飼養的牲口需要較大活動空間,不可用激素或抗生素,生長時間較長,天然飼料成本亦較高,故售價較高亦可以理解。」

有機種植,農夫要用手拔野草,生產成本自然高。

營養多一點?

不少人以為有機食物營養更高,這是美麗的誤會,還是真有其事呢?

余思行說,有研究比較一九五○年及一九九九年四十三種植物的營養,根據美國農業局的營養資料,比較蛋白質、鈣、鉀、鐵、維他命B2及維他命C這六種營養,結果發現整體的營養都下降,由蛋白質下降6%,至維他命B2降38%。

「雖然五十年代的食物多屬有機耕種,現代耕種多用農藥,但營養下降的原因並非因為用農藥,而是農夫選用的品種,因為他們選擇種植的品種不會以營養角度出發,而是選擇一些生長快,不容易被昆蟲蠶食的品種。」 另外有三個對有機食物的大型統計分析研究,得出以下數據:

  1. 九七年分析了一百五十個研究,包含五穀類、蔬菜、薯仔、啤酒、葡萄酒、麵包、奶類、雞蛋,發現有機與一般食物營養無分別。
  2. ○一年分析四十一個研究,發現有機蔬菜比非有機蔬菜多27%維他命C、21%鐵質、鎂質29%、13%磷質。
  3. 另一個分析十三個研究,針對蔬菜及水果的維他命C含量,當中七個研究發現有機食品的維他命C含量較高,其餘六個並沒有分別。

總結以上研究,余思行指目前未有定論指有機食物較有營養。而有機食物含較高維他命C亦可以解釋:「因為有機食物用較長時間才有收成,時間長,食物水分含量會較少,故食物中的維他命C濃度相對較高,況且所多出的含量並不顯著,只要多吃一條菜便足夠填補距離。」

有機食物營養是否高一點?目前仍未有定論。

抗氧化物質多一點?

除了分析基本營養素外,近年亦有很多研究分析其抗氧化物質含量,其中一個研究分析十種食物的抗氧化物質黃酮類(flavonoids)含量,發現八種有機食物的確較高。

余思行說有機食物含較高抗氧化物質可能是以下兩大原因,1.合成肥料(化學肥料)供給植物較多氮,令植物生長快,造成植物本身有很好營養供生長,而毋須製造其他物質例如葉綠素、氨基酸等保護自己,故抗氧化物質較少;2.不用農藥的植物會受較大外來壓力,時刻擔心被昆蟲吃掉,故生產較多抗氧化物質保護自己,像人類的免疫力一樣。

上述研究證實有機食物含較多抗氧化物質,人進食後是否更健康呢?

余思行說,曾有研究分析有機與非有機種植的士多啤梨,能否減少大腸癌及乳癌風險,其中一個研究指對細胞有幫助,理論上可以減低風險;但另一個為期三星期有關番茄醬的研究發現,進食含較高抗氧化元素的有機番茄醬的一組,血液中的抗氧化物質並沒有增加。

含較高抗氧化元素的有機士多啤梨,我們進食後未能證實更能抗氧化。

有機無機 新鮮最緊要

雖然目前無法證明有機食物比非有機食物更優勝,但有機種植及養殖始終保護自然生態,長遠效果好,故大家可因應個人購買能力,選擇購買哪一類食物。以下是選購貼士:

  1. 有機食物外表由於少了一層防腐劑保護,顏色可能遜一籌,保鮮期較短;另因沒有加入助長激素,故體形亦較瘦。外表漂亮與否,不影響其營養及味道,故大家選購時,應以新鮮為大前提。
  2. 新鮮蔬果要徹底清洗乾淨才進食,連皮吃可吸收纖維素,如真擔心有殘餘農藥亦可去皮。
  3. 肉類方面,毒素或激素多儲存在脂肪,故切走肥膏或去皮吃就更安全。
  4. 最緊要細閱營養標籤,有機的不一定健康,有些零食例如薯片雖然標明有機,但一樣含高鈉及高脂肪,有些有機早餐榖物,糖分亦可以高到嚇死人,多吃一樣無益。

無論是否有機食物,選購時都應以新鮮為首選,進食前徹底清洗乾淨。

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