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主頁  > 專欄  > 醫道 2014 年 10 月 02 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

騎劫免疫系統

「西醫可為你做的治療,都已完成了。雖然療效不錯,但依你的情況,仍有五成復發機會。每個人都希望盡力保持健康,一些輔助治療或另類療法,都值得你考慮使用。」腫瘤科醫生向完成腸癌療程的梁先生作出建議。

由出現徵狀到完成腸癌療程,也不過是半年多之內發生的事。當時,剛滿五十歲的梁先生原準備迎接人生的下半場,卻在一個月內時而便秘,時而肚瀉,之後大便更出血兼附有黏狀分泌物。在腸胃科醫生利用內窺鏡的檢查下,證實大腸出現腫瘤,而正電子掃描進一步發現癌細胞已轉移至肝臟,且腫瘤不小,已到手術無法處理的地步。

後來,梁先生經腫瘤科醫生提議,先用標靶藥加化療治理,當肝臟腫瘤縮小了,便再以手術切除腫瘤。果然,四個化療療程帶給梁先生如期的效果,於是醫生安排了手術,同時切除腸內的原發腫瘤及肝臟轉移腫瘤,術後再配合四個月化療及標靶藥物,以杜絕腫瘤在身體其他地方擴散的機會。

化療療程開始前,腫瘤科醫生已提醒梁先生,若想增加治癒的機會,他可考慮使用包括中醫中藥的輔助治療,但梁先生一向做事審慎,篤信絕對的科研實證,所以縱使國內已有不少研究證明中醫中藥有助控制腫瘤,他還是決定暫且不試。

半年多過去了,腫瘤科醫生為梁先生完成化療,但後繼如何?醫生跟他說,現代醫學已完成它那具備科研實證的治療任務,於是又再一次提出另類療法,令之前決意不試的梁先生,陷入難以抉擇的局面。

腫瘤科醫生進一步解釋:「眾多另類療法中,中醫中藥算是目前最有科學實證的方法之一了。中醫中藥能幫助治療癌症,其原理相信是透過改善身體狀況,以及增強免疫系統。十年前,當腸癌未有目前使用的有效化療藥物和標靶藥面世前,已有研究指出5FU化療藥物加中藥一併使用,比單用5FU的療效好得多。當然,另一個方法是運動。運動雖然是老生常談,卻的確獲得不少研究支持其益處,指運動可減低三成腸癌復發機會。相信聰明的病人都會懂得選擇,考慮可以保健而對人體無害的方法。」

誠然,中醫中藥的理論,不就與免疫療法同出一轍嗎?最近,有醫學科研證實了免疫療法可有效控制腫瘤,為多年來西方醫學嘗試發展卻未有突破的免疫學打了一支強心針。最新研究發現,人體免疫系統內存在「煞車掣」,以防免疫系統過分活躍而破壞自身的正常細胞及器官,即是避免患上自身免疫疾病。可是,本來為人體帶來好處的「煞車掣」卻被癌細胞騎劫了,癌細胞加強了「煞車掣」的功能,從而令自己逃過正常的系統偵測,然後在人體放肆地生存與破壞。

幸而,最新研究同時找出免疫系統反制點抑制劑(Immune Checkpoint Inhibitor),能調節被癌細胞加強了的「煞車掣」,令癌細胞在免疫系統下無所遁形,繼而被抑制而凋亡。免疫系統反制點抑制劑在黑色素瘤及肺癌都被證實有明顯功效,而且最近更獲美國食品及藥物管理局批准用於前者,相信不久將來,類似免疫療法也會在其他腫瘤大放異彩,讓人類免疫於癌症之苦。

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