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主頁  > 專欄  > 醫道 2014 年 07 月 16 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

「色」可而止

凡事都有個限度,一旦過量進行某種本來對自身有利的事,最終可能適得其反,有利可能變成有弊。

只有四十多歲的劉女士,從來不吸煙,卻患上了肺癌,確診的時候已是第四期,腫瘤有擴散情況之餘,腫瘤基因檢測的結果亦無法找出她的致癌基因,不論是較常見的EGFR(表皮生長因子受體)及ALK基因變異,或是較罕有的ROS1基因突變,檢測全都呈陰性反應,故針對性的肺癌標靶藥物未能幫她一把,惟有以化療作治療方案。

雖然劉女士無伴一身輕,但心裏一直惦掛着年事已高的父母,不想兩老為自己擔憂。她的腫瘤科醫生亦明白箇中感受,於是跟劉女士派上定心丸,指出現時全球的醫學科研人員努力不懈,繼續進行多項研究,以找出更多新的致癌基因,同時尋求針對有關基因的有效療法,藉此為更多癌症患者帶來希望。

突破性的研究結果當然不能垂手可得,腫瘤科醫生趁機建議劉女士,可考慮有利於控制腫瘤的另類療法,例如多吃蔬果、少吃醃製的食物;也要多做運動、嘗試氣功等等,透過這些方法,盡可能延長控制腫瘤的時間,讓劉女士有機會分享未來可能出現的新致癌基因及有關的針對性治療之突破性成果。

劉女士一向是聽話且積極的癌症患者,她接受醫生的忠告,多吃健康蔬果。只是,一次覆診時,她正要準備接受化療,卻向醫生反映部分皮膚有變黃迹象。醫生替她檢查後,幸好發現黃色色素並無影響她的眼白,而血液化驗亦證實肝功能無恙,即皮膚變色的問題與肝功能無關。

但是,甚麼導致她出現有關毛病呢?原來,這情況的醫學名稱為胡蘿蔔素血症(Carotenaemia),成因之一是攝取過多胡蘿蔔素,積聚在皮膚而變黃。劉女士有可能是進食太多含豐富胡蘿蔔素的蔬果,例如紅蘿蔔、木瓜、橙、南瓜、番茄,以及芥蘭和西蘭花等綠色植物,因而出現皮膚變黃。胡蘿蔔素血症主要影響手掌、腳掌及面部皮膚,但與黃疸病不同,眼白是不受影響的, 若成因與進食大量有關蔬果所致,亦不會損害健康。

所以,請別被劉女士的經驗嚇怕,進食這些健康蔬果一般不會影響健康,癌症患者還是宜吃顏色繽紛的蔬果。事實上,國際間一直有不少研究,指出植物含有植化素(phytochemicals),對生物產生多種功效,包括抗癌和抗氧化,原理相信是這種化合物能產生一種可排毒或抗氧化的細胞酵素,從而保護細胞免受癌症侵害。而眾多植化素當中,又以胡蘿蔔素B及存在於豆類製品的雌激素,成效受最多科研人員去鑽研。

天然的蔬果大都存在一定的益處——只要我們食量得宜,不要過火,皮膚也會「色」可而止,不必受皮膚變黃的煩惱。長久以來,蔬果都是人類健康的好幫手,尤其當科學未能帶給我們需要的好處時,這種多吃蔬果的傳統智慧則更顯其重要性。切記,所謂「多吃」,即是適可而止,中庸之道也。

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