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主頁  > 專欄  > 醫道 2014 年 06 月 10 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

貓咪安樂死

「醫生,如果香港容許安樂死就好了。」廖女士到腫瘤科醫生覆診,不時透露對生命不太留戀的想法。

八年前,廖女士患上腸癌,治療一年多後病情反覆,腫瘤曾轉移至肺部,以手術切除後,斷斷續續的接受化療及標靶治療,亦試過中醫藥、免疫療法和其他另類療法,雖總算能夠控制腫瘤,但最近病情每況愈下,除了氣管受腫瘤侵蝕導致阻塞、盆腔腫瘤壓着膀胱引致痛楚難耐之外,亦出現大便不通。縱使手術為廖太解決了這些問題,但她覺得日子很悶,對這樣的生活感到厭倦。

醫生在廖太八年來的抗癌路上,可謂「亦師亦友」,自然明白她何以扯到安樂死的頭上——這個病困擾廖太多年,雖然她能繼續打理自己公司的業務,卻久不久有病魔帶着痛楚來「探訪」,治療後卻始終不能完全擺脫它,這種「糾纏」實在令廖太不勝其煩,不期然使她跟醫生提到安樂死的念頭。

每次,醫生聽到她這想法,「常規答案」都是:「香港不能進行安樂死呀,但就算病情真的轉差,我們醫療團隊都會盡力幫你,絕大部分病人的症狀都能受控制。」

的確,關於安樂死,世上只有極少數國家立法容許,例如瑞士和荷蘭,而絕大部分醫護人員都持反對態度。醫護界相信,現時先進的醫療技術能為病人提供各種協助,毋須走到尋死這一步;亦有人以宗教角度出發,認為人類無權結束自己生命;也有人擔心一旦容許安樂死,或會出現濫用,儘管身體狀況並非無藥可救,也有人受迫使了結生命。

說回廖太,最近她在醫生巡房時,心事重重:「醫生,我最近好煩,不單止我身體出毛病,連家中那隻十多歲的貓貓也病倒了。」原來,為了應付貓咪生病,她的媽媽與女兒各執一詞。雖然一家人都愛錫貓咪,廖媽媽認為貓兒也活到這麼老了,恍如七、八十歲的老人,倒不如把牠領到愛護動物協會作人道毀滅,免牠不斷受苦;廖太的囡囡卻覺得此舉形同謀殺,不忍與相處多年的愛寵分離。

廖太的意見是模稜兩可的,但周旋在婆孫之間的爭拗中,頓覺做「中間人」甚艱難。最後,婆婆還是成功說服了孫女,把貓咪送往人道毀滅,但婆孫二人之後卻成為陌路人。

「但是,醫生,你知道嗎,處理婆孫關係漫漫長路,還有貓咪走的時候,我正留院接受治療,無法見牠最後一面,未能跟牠say goodbye……」廖太向醫生訴說着,面露愁容,這時醫生靈機一觸,趁機跟她解釋:「貓咪的人道毀滅,與人類的安樂死,有甚麼分別呢?」

廖太一聽,呆了,她想着想着,然後醫生繼續說:「替病重的貓咪了結生命,為的都是讓牠舒服一點離去。牠很安詳地離開大家,但你看看牠身邊的人,為了人道毀滅,有人贊成有人反對,即使如你保持中立,最後也不免感到遺憾。一隻貓咪引來如此景況,換轉是人又會怎樣呢?」

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