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主頁  > 專欄  > 醫道 2014 年 05 月 17 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

過山車

美寶仍清楚記得兩年來猶如過山車的抗癌心情。

確診患上非小細胞肺癌(NSCLC)後,她的腫瘤被驗出有ALK基因突變,於是開始使用專攻ALK基因受體的標靶藥物Crizotinib。用藥初期,醫生和美寶喜見反應良好,卻在一年後病情惡化。由於當時別無其他藥物選擇,她惟有改用化療治理,雖然初期藥效不俗,但最近六周又出現復發。

患癌初期的美寶還有另一方面的擔憂。當時她在英國讀書的兒子,兩個月後便畢業了。聽到不少人都說抗癌藥物會有副作用,她心想:「我還能好好地到英國出席愛兒的畢業典禮嗎?」幸而,藥物並無為美寶帶來太大的影響,最終她能如願到英國與兒子慶祝。在跨國公司擔任管理專業的她,亦沒有受癌症及其後治療影響,繼續其崗位。

縱使美寶的抗癌歷程顛簸不定,但她一直感恩,不單對她的腫瘤科醫生心存感激,更因着醫學科研團隊的努力和支持研究並開發新藥的相關政策,表示深深的謝意。何以她有如此感受?原來,因為她的病情最近復發,醫生告訴她,接受二線化療的話將可能出現更多副作用。當美寶正在躊躇之際,美國食品及藥物管理局(簡稱FDA)最近批准了另一種新藥Ceritinib,作為針對ALK基因陽性的二線肺癌藥物。

對於包括美寶在內的NSCLC患者,這消息實在是一大喜訊。不說不知,約八成肺癌患者均屬於NSCLC類別,當中百分之二至百分之七更出現ALK基因突變,所以從腫瘤科醫生的角度來說,Ceritinib是一個肺癌治療的重要里程,除了極速完成研究並成功獲批臨牀使用之外,它亦潛藏着莫大的治療功效,故被業界形容它為「可在三分鐘內完成一公里賽跑(Runs the three-minute mile)」。

事實上,一份刊登在《新英倫醫學雜誌》的研究指出,Ceritinib不但為近六成從未接受任何治療的ALK陽性NSCLC患者帶來好處,連曾經使用Crizotinib但出現復發的患者,也有五成半得到療效。更重要的是,使用Ceritinib患者的無惡化存活率(簡稱PFS),中位數超過七個月,即是說一半患者透過藥物能控制腫瘤超過半年。

同一個研究的另一重大發現是,當患者接受一線藥物後,儘管腫瘤出現惡化,但它的生長機理依然是循ALK基因發展,亦即是代表醫學界要繼續控制腫瘤,未來還是可以從抑制ALK的方向入手,開發第三線、第四線等針對ALK受體的藥物,有望持續控制ALK陽性的NSCLC腫瘤。

不過,新藥剛剛獲批,如何使用Ceritinib以達致最佳藥效,又或其毒性的分析,尚待更多研究證明。雖然醫學研究長路漫漫,甚或荊棘滿途,但只要堅守造福病人的理念,就如坐過山車一樣,最後也會到達終點的。

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