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主頁  > 專欄  > 東觀點 2014 年 05 月 06 日

高鐵醜聞 追究不可留情

高鐵香港段工程接連爆出醜聞,港鐵高層難辭其咎,更燒至問責官員頭上,運輸及房屋局局長張炳良被質疑與港鐵「夾口供」,未有向立法會和公眾交代高鐵工程延誤實情,亦未盡監察之職。這場政治風暴有多猛,尚待觀察,但政府追究港鐵責任不可「疑中留情」,亦要做好善後工作,避免各項鐵路工程再出亂子,影響民生。

高鐵風波演變成政府和港鐵的誠信危機,張炳良、運房局副局長邱誠武、港鐵行政總裁韋達誠等人,周一到立法會解畫。面對泛民議員擬提出不信任動議,張炳良着力就「合謀隱瞞」的指控拆彈,他交代當時對港鐵過分信任,應公開對工程進度的分歧,就此鄭重向立法會和公眾

道歉。

其實本港大型工程發生延誤並非新鮮事,特別是高鐵走線面積廣,又涉及不少地底工程,若因天氣、地質、不可預見的困難而導致延誤超支,相信市民也會諒解,但港鐵一直未有開誠布公,隱瞞公眾的過失要比工程延誤嚴重得多。

高鐵工程延誤兩年,運輸及房屋局局長張炳良本周一就未有及早向立法會及市民通報,鄭重道歉。

早在去年五月,有傳媒已引述消息指高鐵工程出現延誤,但當時港鐵主席錢果豐及張炳良均予以否認。不過,實情是由二○一二年下半年起,高鐵工程延誤開始惡化,根據港鐵文件顯示,去年五月的工程進度,較原定計劃落後二十個百分點;至今年四月,實際延誤已達二十九個百分點,相當於十一個月。有工程師指出,超過二十個百分點的工程延誤,即使大幅增加人手,也不可能追回進度。

縱使如此,以港鐵工程總監周大滄為首的工程團隊,依然「自信爆棚」,以為可透過各種補救措施追回工程延誤,去年底仍堅稱高鐵項目可於一五年竣工。

港鐵管理層亦過分依重工程團隊的判斷,西九龍總站、跨境段和元朗段一條隧道工程,皆面對多項艱巨挑戰,為何管理層仍相信工程可如期完工?工程團隊去年六月提出「局部通車」方案,幾乎已肯定工程進度不理想,但似乎韋達誠等高層並未發揮應有的監督把關作用,任由工程團隊繼續按自己方式辦事,結果事與願違,搞出大頭佛,令港鐵多年來辛苦建立的企業管治和誠信標準毀於一旦。

更甚者,當去年十一月紙包不住火,運房局欲向立法會匯報高鐵會延期完工時,韋達誠前一日竟致電張炳良,反對公開有關消息,聲稱此舉令港鐵難以向承辦商施壓,追回工程進度云云。但普遍承辦商只按照工程合約條款做事,不會故意拖延,韋達誠這說法站不住腳之餘,亦拖了運房局落水,令公眾懷疑政府與港鐵「合謀隱瞞」真相。為何當時港鐵不坦白交代工程遇上種種不能預見的困難,爭取議員和公眾諒解?

港鐵內部管理問題叢生,政府在監管方面亦有疏忽。高鐵工程艱巨,當局特別成立由路政署署長領導的監管委員會,審視高鐵的施工進度,但自去年起工程已出現延誤,委員會卻似乎未有積極介入,任由問題持續惡化,箇中原因,政府仍欠一個交代。

觀乎港鐵的處事手法,高鐵事件可能只是冰山一角。本刊調查後發現,沙中線工程因資料出錯,土瓜灣有大廈出現沉降,但港鐵一直未有公布(詳見P.08封面故事)。目前尚有多條鐵路興建中,政府應確保這些工程不再出現像高鐵的失誤;加上近年港鐵不時出現延誤故障,市民對這獨立王國早有微言,當局是時候全盤檢討港鐵的監管。