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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2009 年 09 月 11 日

喉嚨痛足三個月

喉嚨痛是最尋常不過的病徵,它就如頭痛或咳嗽一樣,一年總會探望你三幾次。然而,當喉嚨痛這位老友記到訪一星期、兩星期甚至一個月都不走,你不禁狐疑,它真是喉嚨痛這麼簡單嗎?

喉嚨痛不是病,它只是一種病徵,背後引發的原因多樣而複雜。以下兩位喉嚨痛患者,被喉嚨痛纏擾足足三個月,見過耳鼻喉專科亦照過胃鏡都找不出原委……

李俊傑醫生指出,喉嚨痛背後原因多樣化,有時夾雜其他病徵,故必須詳加分析才能找到源頭。

從來沒想過這輕微的喉嚨不適,會是噩夢的開始──

「我記得當時是○三年復活節前後,喉嚨痛一直未好過,醫生也見過好多個,吃了藥有時紓緩了痛楚,但未幾又痛過……而這喉嚨痛的兩、三個月內,我體重由原來的一百一十磅,跌至只得九十一、二磅,朋友都說我瘦得像條柴!」徐小姐說。

為何喉嚨痛會引致體重下降?為何喉嚨痛會痛幾個月?這段如噩夢般的日子,徐小姐如今回想起來只覺無助,由於病發時適值沙士疫潮,進出醫院檢查都有染病危機,最慘是醫來醫去都找不到源頭,結果在生理和心理同時飽受壓力下,身體更見虛弱。

喉痛特徵助追兇

「其實我當時情況比較複雜,在喉嚨痛的時候,腸胃也不適,經常肚瀉,加上胃口不佳,可能因此令體重下降也說不定,所以見過的幾名醫生,都沒想過我喉嚨痛和體重下降,可能是由同一源頭引發,直至到養和見到李醫生……」徐小姐說。

養和醫院家庭醫學專科李俊傑醫生說:「喉嚨痛是一個徵狀,並非一個病,背後有好多原因,最常見是上呼吸道感染引起的喉嚨發炎,即傷風、感冒等。如喉嚨痛持續一段時間,一、兩個星期都未癒,就可能是其他問題引致。」

李醫生說,為了找出背後原因,他會先向病人查問痛楚特徵,例如只是輕微的不舒服?是痕癢?還是頂住的感覺。因為不同的喉嚨痛特徵,埋藏了不同的病源。

「當我們排除了上呼吸道感染引起的喉嚨痛原因後,就要向以下幾個範疇追查。長期喉嚨痛最常見的原因,其中一個是鼻敏感引起的鼻水倒流,鼻水倒流會引起喉嚨不舒服,像有東西棘住的感覺,但不是痛楚,有病人會覺得這種不適感覺是痛楚,因而誤以為是喉嚨痛。

細心追查 分析線索

「第二個常見原因,是嚴重的胃酸倒流,會引起喉嚨灼痛;第三是甲狀腺炎,甲狀腺是頸部一個呈蝴蝶形的腺體,與喉嚨很近,甲狀腺炎患者喉嚨有痛痛哋的感覺。」李醫生解釋。

然而一本通書無法睇到老,醫生必須細心了解及詳細分析,不放過任何一個線索,才能找出問題根源,例如李醫生見過一位肥胖男病人投訴長期喉嚨痛,經了解後懷疑與睡眠窒息症有關,「這類病人晚上睡眠時會鼻塞,鼻塞時會轉用口呼吸,睡醒後的他覺得喉嚨好乾、好痛,他不知道這種不適,原來是睡眠的八小時內都用口呼吸所致。」

另外他亦見過有病人指走路時突然覺得喉嚨痛,停下來休息一會又消失,令人摸不着頭腦,後來經他詳加查問下,才知道那是由心口發出來的痛楚放射到喉嚨,他馬上安排病人進行靜止心電圖檢查,發現心臟缺血現象,即時轉介他見心臟科醫生作詳細檢查。

如有睡眠窒息,翌日或會造成喉嚨不適。

病徵複雜 擾亂視線

另外有時頸椎的痛楚會放射到頸前,令病人誤以為是喉嚨痛,有時病人或因緊張致喉嚨組織繃緊,都會引致喉嚨痛,故在診斷上的每一個細節都必須留意,才能及早找出元兇。像徐小姐的喉嚨痛,最初就因病徵多樣而擾亂視線,致無法在早期診斷出來。

「我當時除了喉嚨痛及腹瀉外,還有頭痛,那種痛楚像有條繃帶從下巴圍着頭顱一圈,箍住我令我好痛好痛……」徐小姐說。

面對這位周身病痛的病人,初期的醫生束手無策,李俊傑醫生接手後,逐步釐清各種病徵,先由耳鼻喉專科檢查呼吸道,看是否有損傷或異物卡住,再由腸胃專科檢查消化道,看會否有胃酸倒流情況或胃部有任何細菌。

結果發現徐小姐有腸胃發炎情況,引致長期腹瀉;她又同時有輕微胃酸倒流,亦是引致喉嚨痛的其中一個原因。然而在各科醫生對症下藥,治好腸胃炎及胃酸倒流後,徐小姐的喉嚨痛仍未能止息。而且這解釋不了頭痛及短期內體重急降原因,幸李醫生已初步有頭緒,他安排當時身體十分虛弱的徐小姐入院檢查。

因心臟缺血是而出現的心絞痛,有機會令病人誤以為是喉嚨痛。但情況不常見。

胃酸倒流或會有火燒心的感覺,有時會令患者誤以為是喉嚨痛。

頸椎痛楚,有時會反射到頸前部,令人誤以為是喉嚨痛。

壓力過大便會影響晚上睡眠質素,有病人就因過度緊張而令喉嚨肌肉繃緊,引致喉嚨痛。

飽受煎熬 前景灰暗

「那時我的狀態很差,晚上因喉嚨痛而睡不好,痛醒後又無法再入睡,翌日上班沒精神,加上始終未能找出病因,人生好像沒有希望似的,心情很灰。」徐小姐說。

原來李醫生在徐小姐求醫初期,已懷疑她的喉嚨痛可能與甲狀腺有關,但她沒有手震及凸眼這兩項特徵,於是暫放下這條線索。到後來所有可能性都查過,這個嫌疑犯成為最大疑兇。

徐小姐住院期間先後接受甲狀腺同位素掃描檢查,確定沒有腫瘤或結節,卻發現有發炎情況,而在血液檢查中亦發現三碘甲狀腺素(T3)及甲狀腺素T4都過高,即有「甲狀腺功能亢進」,ESR血沉降率亦偏高,即身體正在對抗炎症。在多方面證據下,醫生終能確定,徐小姐的喉嚨痛是由甲狀腺炎引起。

真兇現形 甲狀腺炎

「甲狀腺就如身體的一間工廠,工廠生產甲狀腺素,平衡荷爾蒙,如今工廠發炎無法生產,首先會將存貨傾倒出來,所以我們會見到T3及T4過高;如果發炎情況一直持續,工廠貨倉空空如也,隨後我們便會見到T3及T4下降。到出現第二階段的T3、T4下降時必須及時處理,否則病人會有死亡危機。」李醫生說。

折騰多月,最後真兇終於現形,原來她因甲狀腺發炎而誤以為是喉嚨痛,期間她體重急跌,相信是甲狀腺炎引致「甲亢」的典型病徵;而她的頭痛,亦是甲狀腺炎痛楚放射出來的後果。

找出真兇後,徐小姐接受藥物(消炎止痛藥、抑壓甲狀腺荷爾蒙分泌藥物)一星期,喉嚨痛已完全紓緩。然而甲狀腺未完全恢復功能,即工廠仍未恢復生產,故她體內的荷爾蒙未回復正常,所以治療期間她要定期驗血,直至體內荷爾蒙完全回到正常水平才能停藥。

同位素檢視下的正常甲狀腺。

因甲狀腺發炎,完全失去功能的甲狀腺呈白色。

甲狀腺炎會先引發甲狀腺功能亢進,圖中患者右邊出現「甲亢」,左邊的卻失去功能(白色)。

緊張引發 喉嚨腫痛

三十二歲的Simon兩年前同樣受過長期喉嚨痛折磨,他以為感冒未斷尾,同樣見了多名醫生,包括耳鼻喉專科及腸胃專科都找不出原委,最後李醫生發現他有輕微手震情況,安排驗血後才發現甲狀腺發炎,處方了消炎藥及抑壓荷爾蒙藥後漸漸康復過來。兩年後,Simon又再出現喉嚨痛,整整兩星期都未痊癒,這一次他很醒目,到養和醫院見李醫生時,一開始便說甲狀腺炎復發了!然而,這一次元兇不是甲狀腺。

「他的驗血結果沒有顯示身體有發炎情況,荷爾蒙分泌亦正常,之後在耳鼻喉專科醫生及腸胃專科檢查過都沒有發現異樣,最後我再細心查問,可能與他的緊張情緒有關。」李醫生說。

原來人在緊張時,喉嚨內的組織會不自覺的繃緊,繃緊持續就會引致腫脹,久而久之會形成不適或痛楚。這情況並不容易察覺,由於腫脹位置低,家庭醫生因儀器所限無法看到,轉介見耳鼻喉專科醫生時,亦可能因情況紓緩而未能及時找到真兇。

因情緒緊張而引致的喉嚨痛,醫生會處方鬆弛藥及鎮靜劑,不過李醫生提醒,因情緒緊張而引發的病徵,最重要是病人必須學懂放下壓力,才是真正治本之法。

解構甲狀腺

甲狀腺是位於頸前部的一個蝴蝶形腺體,主要生產甲狀腺素,調節體重、體溫、控制新陳代謝,可影響心臟、肌肉及骨骼組織。

甲狀腺分泌受腦下垂體分泌的激素(TSH)影響。

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