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主頁  > 專欄  > 醫道 2014 年 03 月 04 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

正電子掃描

正電子掃描在醫學界大概應用了十多年,它的面世為腫瘤科診治帶來改變。以往,醫生為腫瘤科病人診斷腫瘤擴散,須利用電腦掃描或磁力掃描,在肺、腹、盆腔、頭頸部四個部位分別進行掃描,有時更因應需要而另加骨骼掃描;現在,有着正電子掃描的技術,已可一次過為病人檢視所有部位是否出現腫瘤擴散,以及擴散位置,毋須分開多次進行,省時省力。

除了省時省力外,正電子掃描同時提供了功能性掃描的好處。電腦掃描及磁力共振只能提供腫瘤大小的資料,但正電子掃描更可讓醫生知道腫瘤細胞新陳代謝的情況——即腫瘤細胞的活躍程度。由於腫瘤細胞比其他組織吸收更多葡萄糖,當病人在注射含微量輻射的葡萄糖(FDG)後接受正電子掃描時,觀察身體不同部位的葡萄糖吸收量,便可追蹤到腫瘤的位置及其活躍程度。

另一個同樣攝取較多葡萄糖的病變是炎症。炎症成因眾多,包括由病毒和細菌引起的感染,或因受傷、勞損造成的關節發炎部位等。不過,炎症的徵狀和部位分布與癌症不同,感染大多出現發熱、白血球高等病徵;關節發炎亦只會影響關節表面,有別於腫瘤細胞影響骨骼本身。這些差異,都為診斷科醫生提供精準的確診線索。

正電子掃描一般為病人注射含微量輻射的葡萄糖,但一些頗常見腫瘤的細胞並非「葡萄糖愛好者」,例如前列腺癌、原發性肝細胞癌、腎癌。所以,假若掃描目的是檢測上述腫瘤,則要改用另一種同含有微量放射物的C-acetate顯像劑,而道理與葡萄糖同出一轍,哪個部位吸收較多這種物料,便代表該位置有腫瘤,而吸量愈多,反映腫瘤的活躍度愈高。

兩年半前被確診患上晚期直腸癌的林先生,最能表現正電子掃描的特異性及功能性好處。回想當初,手術切除原發腫瘤後,病理檢驗發現他有十粒淋巴受腫瘤影響,所以決定為他進行輔助化療。雖然一年前林先生曾經復發,但他接受化療及標靶治療後,癌症指數很快回落,掃描結果亦顯示腫瘤完全消退,療效良好。只是,兩周前他突因血尿及小便困難而入院,腸癌癌症指數亦稍高,為進一步了解情況,醫生為他進行膀胱鏡,結果發現膀胱底部真有腫瘤影蹤,但因有出血情況,為免惡化,便沒有進行活組織抽驗。

後來,醫生為林先生使用了葡萄糖及C-acetate兩種顯像劑進行正電子掃描,顯示膀胱底部的腫瘤、附近淋巴,以及已轉移至骨的腫瘤,C-acetate的活躍程度高而不多吸收葡萄糖。儘管他的前列腺特異抗原(PSA)正常,但腫瘤科醫生與核子醫學科同儕考慮了各方資料後,相信林先生患有極少見的PSA陰性前列腺癌。

由於林先生當時正受血尿困擾,加上他曾切除直腸而無法進行慣常的經直腸前列腺組織活檢,醫生建議他接受嘗試性治療(Therapeutic Trial),使用針對前列腺腫瘤的荷爾蒙藥物去「試性治療」林先生的腫瘤。

結果,接受荷爾蒙治療不足數天,林先生小便血尿減少,肛門不適亦有所消退;兩周後,他已再無血尿,而更重要的是他的小便暢通,令人鼓舞。稍後醫生會再為他安排進一步檢驗,包括重複正電子掃描,緊密監察情況。

醫學昌明,多得正電子掃描提供更多資料,林先生的抗癌路才得以比較暢順,希望日後醫學界尤其針對腫瘤科這本港頭號殺手,繼續研究出更多有利診治的技術,造福病人。

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