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主頁  > 專欄  > 東觀點 2014 年 01 月 14 日

扶貧魔咒 愈窮愈見鬼

有別於去年臨急臨忙才完成,特首梁振英本周三發表的第二份《施政報告》或會有驚喜,除了在預料會推出低收入家庭補貼,惠及十多萬在職貧窮戶,每年開支逾二十億元。這項針對性的扶貧措施,相信有助提升梁振英的民望,但觀乎多個西方國家的經驗,若政府在綜援或失業救濟金以外,有龐大經常性補貼項目,一旦本土經濟走下坡,勢將令庫房開支猛增,愈窮愈見鬼。

貧窮課題是梁振英政府的「重頭戲」之一,由政務司司長林鄭月娥統領的扶貧委員會,去年便訂立首條官方貧窮線,採用住戶入息中位數的一半作為貧窮線,但扶貧措施如何落實,一直只聞樓梯響。至近日,有報道指《施政報告》將為在職貧窮家庭提供低收入補貼,申請不設居港年限,金額傾向按工作時數定為兩級,鼓勵多勞多得;貧窮戶的受撫養子女亦可獲額外津貼,政府預計每年經常性開支達二十五億至三十億元。

《施政報告》相信會主打扶貧,推出低收入家庭補貼,每年經常性開支逾二十億元,日後或會愈滾愈大,成為港府恒常財政負擔。

至於低收入家庭的界線,有傳政府傾向劃在住戶入息中位數的六成,換言之,收入高過貧窮線少許的家庭也可申領補貼,以四人家庭為例,月入一萬七千元以下就符合資格。根據《二○一二年香港貧窮情況》報告顯示,全港約有十五萬七千在職貧窮戶(家庭入息中位數在五成以下),當中七成為三至四人家庭,每戶平均有零點九名兒童;新移民住戶佔兩萬二千個,平均育有一點三名子女。

《施政報告》就扶貧獻新猷,本是社會走向關愛仁義的好兆頭,但政府這項「德政」涉及龐大經常性開支,隨着多項不明朗因素或會逐步浮現,日後會否成為庫房的一大負擔,實有商榷之處。

第一,雖然本港失業率近年在低位徘徊,最新數字只是百分之三點三,但近期經濟市道已出現疲態,零售業、餐飲業昔日有大批內地豪客幫襯的風光不再,跨國銀行亦剛宣布重整架構,精簡人手,相信今年會有更多大企業跟隨,到時不少打工仔或面臨減人工、甚至失業的困境。當局擬在綜援之上,再推經濟援助在職貧苦者,當經濟一逆轉,兩邊的經常性開支勢必大增,或導致特區政府財赤重現。

第二,政府傾向不設最少居港期限,申請人只要在港工作,符合家庭入息要求,不論身份證是否有「三粒星」也合資格。問題就來了,終審法院去年裁決申請綜援須居港七年的規定屬違憲,已惹來社會極大迴響;今次推出低收入補貼,新移民恐怕會再成為眾矢之的,被指搶走本港社會資源。

再者,現時每天有一百五十名內地人透過單程證移居香港,即每年有五萬四千多名低學歷、低技術的新移民來港,他們較難在職場上找到收入理想的工作,有機會一來港就要申領補貼,直至一年後才改領綜援,政府有否評估過隨着新移民不斷湧入,相關的經常性開支會否如雪球般愈滾愈大?

扶貧要動用公帑,但廣大納稅人支持的並不是派錢,亦非令資源平等分配、做到「人有我有」,而是政府如何令貧窮戶有「人助自助」的決心,擺脫攤大手板、依賴社會救濟的心態。事實上,有學者指出單靠金錢上的援助,未必能令貧窮兒童增加在社會階梯向上流動的機會。

愛爾蘭、英國等國家都有推出低收入補貼,但觀乎他們在金融海嘯後的慘痛經驗,執政黨在好景時施政「民粹化」,社會福利開支不斷膨脹,一旦經濟受挫,受助人數急升,補貼救濟隨時成為「黑洞」,令政府入不敷支,債台高築,最終受苦的仍是民眾。前車可鑑,貧窮也可轉化為推動力,特區政府應好好拿揑扶貧的深度和力度,以免過猶不及,讓港人多年來一直歌頌的獅子山下奮鬥故事,成為絕響。