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主頁  > 專欄  > 下午茶時間 2014 年 01 月 20 日

呂大樂

大學教授,在報刊撰寫評論,亦曾主持電台節目。寫作題目多屬下午茶閒聊過程之中想出來,所以每日咖啡不可少。

準時爆發的噴泉

旅遊觀光是一種頗為奇怪的消費活動:觀光客──也就是消費者──經常會做出一些不容易理解的決定。

聖誕假期在新西蘭走了一圈,於北島的羅托魯瓦待過一兩天。區內有一Thermal Wonderland的景點,以各種與火山有關的地熱景觀為賣點。在一個面積不算很大的戶外空間之內,有齊泥漿池、温泉、火山口、及噴泉等,屬自然景觀的同時,又有主題公園那種齊齊整整的感覺。只要花半天的時間,在園區內沿三條路線好好的走一下,可對各種火山活動及其帶來的地理現象有點了解,既有觀光的樂趣,又富教育元素,它能引來大批家庭遊客,並不叫人感到意外。

該Thermal Wonderland之主打景點,乃可噴水至二十米高的噴泉。這個名為Lady Knox Geyser的噴泉每天準時早上十時十五分噴射,是觀光遊客到來參觀的主要興趣之一。具體情況如何,只要在十時前後於該樂園售票處,看看一家大細如何趕來購票,然後立即驅車到最接近噴泉的停車場,下車後跑往參觀場地的狀況,便會知道他們遠道而來,為的就是要經歷親眼在現場觀看熱泉噴射出來的那一刻。

Thermal Wonderland的辦事人似乎深懂觀光客的心理,知道他們雖然熱愛大自然,但卻又無意順其自然,願意用上大量時間來等待噴泉射水的一刻。有見於此,他們安排好樂園內的Lady Knox Geyser每日準時噴水,保證遊人不會失望而回(也就是說,一定值回票價)。

於是,每日十時一刻左右,場地擠滿觀光遊人,而各人亦早已做好準備,爭取最佳位置,手上拿着各種攝影器材,只要泉水一噴,便可順利完成整個觀看噴泉的過程。樂園的辦事人對遊客頗為照顧,為防個別遊人因遲到而錯過精采鏡頭,以至大為掃興,他們在時間上略作人性化的調整。而因為各種行政上的需要,他們在「引發」熱泉噴水之前,還要對安全措施略作介紹(滴到頭上的泉水,其實並非燙水)。到一切搞妥之後,主持人投入一包表面活化劑,隨後噴泉便一如在場遊人所期望的,噴上半天。泉水一噴,在場觀眾(照例)一而再的尖叫,興奮莫名。而他們手上的手機、攝影機、攝錄機按個不停,把這個大自然的地理現象記錄下來。但那噴泉也很合作,不單只將泉水噴得很高,而且噴射過程維持了一段時間。只可惜那些曾經很興奮的遊人,在三、五分鐘之後便熱情轉淡;試過從不同角度和在不同距離拍過照片後,儘管噴泉絕不欺場,繼續噴水,但遊人已陸續離開,前往逛其他景點了。不多久,遊人便走得八八九九,而泉水依然以有限力度的噴出,卻再無能力吸引他們的注意。

Lady Knox Geyser是一個每日準時爆發的噴泉。這聽起來好像有點自相矛盾,因為這種自然現象是經人工調整的。但要滿足觀光遊客的要求,就算是最自然的東西,也總要有個時間表。

大家都說來到新西蘭,就是要來一次大自然的接觸──但有一些附帶條件,是付出可觀的入場費之後,不可掃興。