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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2014 年 01 月 18 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

白宮管家

相信很多讀者都知道我喜愛研究政治領袖,除了他們的功過和領導課之外,也包括他們的起居飲食等生活習慣。所以當我知道《白宮管家》(The Butler)這套電影上映時,便第一時間先睹為快,事關故事根據在白宮工作長達三十四年、先後服務過七位美國總統的前白宮管家尤金艾倫(Eugene Allen)真人真事改編,我想在片中或會看到很多前美國總統的趣聞軼事。

看完之後,才發現總統的趣聞軼事固然是有,例如列根怕老婆、甘迺迪是一個「藥煲」、詹森為人粗鄙如不理他人討厭愛在如廁時和人說話、尼克遜性格狡詐陰沉,這些都與我在書中讀到的差不多,片中也有講述一個要服侍「左、右、紅、藍、綠」各式各樣老闆的管家,應如何自處和明哲保身,但電影的主線,卻始終是描述這位老管家與其大兒子,因為在黑人爭取平權手段上看法各異,有嚴重代溝,而掀起一幕又一幕的衝突和愛恨情仇。

男主角是位黑人,自小在十分艱困的環境下成長,機緣巧合,再加上自身努力,他得以躋身首都華盛頓的高級酒店工作,後來更獲聘進入白宮當管家,這令他相信「總有出頭天」,只要刻苦耐勞,逆來順受,即使當個侍從,有一天也可以服侍到總統,這對他來說已經是天大的光榮,而他所遇上的總統例如甘迺迪,他認為都是一等一的好人,願意為黑人請命,只需要給他們多點時間。

相反他的大兒子卻不信這套,堅信「沒有抗爭,哪有改變」,只有通過抗爭,才能為黑人取得公義,甚至因此而輟學,並屢次被捕入獄。父親看到自己辛辛苦苦賺錢回來供兒子讀大學,卻遭兒子辜負,憤而與兒子割席。

這對父子其實代表了兩輩黑人的不同看法,也是「順從建制」與「反建制」之爭,結果,走過半個世紀的崎嶇民權路之後,兩父子終於冰釋前嫌,並一起為奧巴馬助選,並以這位首位美國黑人總統當選,為這個家庭的父子情仇,畫上一個完美的句號。

因此,片中有很多這位兒子參與抗爭的經歷,例如最初參加「非暴力抗爭訓練營」,又或者後來參加「黑豹黨」等。

提起黑豹黨這個激進黑人民權抗爭運動組織,令我想起財爺曾俊華,不說大家可能不知道,原來當年他在美國唸書時,也與黑豹黨有過一段緣份。

話說,當時是一個全世界皆意識形態激盪的年代,「鬍鬚曾」目睹黑人、亞洲人等少數族裔,就算是男性,在美國也只能當清潔、洗碗、洗衣等,傳統女性的工作,就算是電影中,華人頂多也只是飾演如青蜂俠助手,戴上面罩,那種faceless的角色,所以自我形象實在十分之低,這些都讓他忿忿不平。

身為亞裔人士,鬍鬚曾卻從黑人民權運動中找到共鳴,認為大家同樣受到主流社會不公平的對待,更一度視黑人民權領袖Malcom X為偶像,至於另一位民權領袖馬丁路德金,則因為不夠激進,當時未能得到他所垂青。當時黑豹黨是一個繼承Malcom X抗爭思想的政治組織,鬍鬚曾自然感到與其親近,雖然最終沒有加入,但卻有參與其一些活動,例如給貧窮家庭的小孩派免費早餐等。

如果當年鬍鬚曾加入了黑豹黨,穿起他們的招牌黑皮褸、黑色貝雷帽、黑皮靴,那又將會是怎樣的一個有趣模樣呢?還會被人稱作「薯片叔叔」嗎?