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主頁  > 專欄  > 醫道 2014 年 01 月 14 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

三衰六旺

一年伊始,不少人也會在這時間立下新年願望,對於胡先生來說,「身體健康」是他對二○一四年的最大期望,只因於去年中,他被診斷患上肺癌。在他心目中,這是他在過去四十多年人生中最倒楣的一件事,衷心希望以後病魔不再打擾他。

的而且確,不少人也視患上癌症為不幸運的事情,只是,在胡先生身上,我們還是看見幸運之神仍未離開他。

肺癌棘手難治的原因是較難於早期發現,它不像大腸癌、乳癌、子宮頸癌般,在病情早期也有明顯徵狀,反像其他與內臟有關的癌症,如胰臟癌、肝癌及腎癌等,當出現病徵時,病情已屆晚期。即使部分早期肺癌患者出現咳嗽,但由於不少呼吸道疾病甚至常見如傷風感冒也會引來咳嗽,於是常被患者忽略,直至咳嗽持續多時及出現其他病徵時,才發現癌細胞已在肺部扎根及大幅肆虐。

然而,胡先生的肺癌於相對早期便確診出來,腫瘤直徑只有約1.5厘米,並沒有出現任何擴散。能夠讓胡先生及早發現的原因,是腫瘤生長的位置剛好靠近上腔主靜脈(superior vena cava)。這條靜脈是把血液從上半身的器官組織,運回心臟的主要運輸管道。這些血液載有從上半身器官組織釋出的二氧化碳及其他代謝廢物,當這些血液運回心臟後,便經由心臟泵往肺部,進行氣體交往,換走二氧化碳及加入氧氣,再次供應身體所需。

由於這顆腫瘤的生長位置接近上腔主靜脈,於是當腫瘤只剛剛冒出頭來時,便已經壓着上腔主靜脈造成堵塞,影響上半身器官的血流循環,造成面部甚至上半身腫脹,及影響身體整體的氧氣供應。

任誰看見自己的面部腫脹也不會覺得是小事一宗,再加上稍稍活動便氣促,所以即使胡先生再不重視自己的健康,也在面腫情況持續了一個多星期後,找醫生求助。

過往,上半身腫脹再加上氣促,除了可能由肺部腫瘤壓着上腔主靜脈所造成外,也有機會跟淋巴受嚴重感染或肺結核等有關,但近年衞生環境得到大大改善,而且醫學進步,因上述原因所造成的面腫及氣促已絕無僅有,故此醫生差不多肯定胡先生的情況與肺部腫瘤有關。電腦掃描報告確診了肺部腫瘤,但在正電子掃描下沒有發現任何淋巴受到影響及擴散迹象,但因為胡先生的腫瘤已影響主要血管,所以屬於第三期肺癌。

一般來說,細小且沒有擴散的腫瘤可以手術切除達到根治,不過由於胡先生的腫瘤壓着上腔主靜脈,所以不適宜動手術。腫瘤科醫生建議胡先生接受同步放療及化療,效果跟手術差不多,也可達到根治的效果。不過腫瘤經過放射治療後,裏頭的癌細胞雖已凋亡,但會形成纖維組織,有可能繼續影響上腔主靜脈,或有需要植入支架以保持暢通。

能夠像胡先生般,在腫瘤尚小時已壓着上腔主靜脈導致阻塞,引發明顯病徵而揪出肺癌的情況只佔少數,差不多每一百至二百宗肺部個案才出現一個。再說,四十多歲的胡先生已抽煙二十多年,本乃是肺癌高危患者,能夠在早期發現肺癌,也算是提早把計時炸彈引爆。

人生本就是「三衰六旺」的,由各種大大小小的幸運及不幸運所組合而成,所以碰見倒楣事,轉個街角便可遇上好運,而且三「衰」過後,便有六「旺」迎來,所以即使刻下生活好像惡運纏身,也請相信,幸運之神正在下一站等着你。

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